sábado, 31 de marzo de 2012

Que nadie compre en el mercado de fauna silvestre

ORIGINAL: El Colombiano 
POR PAOLA A. CARDONA TOBÓN
1 de abril de 2012




A tigrillos los tienen como "gatos mascota". Una vez recuperados, se liberan en zonas protegidas FOTOS MANUEL SALDARRIAGA-JULIO HERRERA
Semana Santa es otra época crítica en el rentable comercio ilegal de animales silvestres en Medellín.


Ayer se adelantaron operativos, uno en ellos fue en La Minorista.
Ayer se adelantaron operativos, uno en ellos fue en La Minorista.
Cuando el peligro acecha, la hembra del oso perezoso se aferra a su cría. Para quitarles a su recién nacido, los cazadores deben herirlas y matarlas.

En el Centro de Atención y Valoración de Fauna Silvestre (CAV), que lidera el Área Metropolitana, ubicado en Barbosa, una madre exhibe en su nariz chata una herida por un machetazo. En lo que va corrido de 2012 han llegado allí dos perezosos de dos uñas y tres de antifaz o tres uñas; en 2011 se contabilizaron 26 en total.

En el mismo lugar, un loro carece de plumas debido a un "sobreacicalamiento", comportamiento derivado del estrés. También se encuentra en el CAV para ser tratado en su condición clínica y manejo comportamental, como otras especies de aves, monos, reptiles, serpientes y felinos.

Entre 25 y 30 animales llegan a esta sede especializada al día, en promedio. En 2011 ingresaron 10.258, un 70 por ciento fruto de entregas y 30 por ciento de procesos de incautación, cifras que en el pasado se invertían, pero las sensibilizaciones y unas normas más rigurosas, han ido cambiando ese panorama.

La comercialización y tenencia de fauna silvestre están penalizadas por la ley con prisión de 48 a 108 meses y multas que van hasta los 50.000 salarios mínimos mensuales legales vigentes. Semana Santa y vacaciones son momentos críticos en el tema, pues quienes los trafican aprovechan las vías con mayor tráfico para ofrecerlos.

Comercio y rutas
En el CAV los curan y los ayudan a readaptarse a su hábitat.
Entre 2009 y 2011, la tortuga morrocoy lideró el ranking de los animales recuperados, por entregas o incautaciones. El año pasado se contabilizaron

  • 1.756 ejemplares de esa especie, seguido por la 
  • concha de caracol (766), 
  • mariposa de la col (595), 
  • perico real (503), 
  • lora frentiamarilla (418), 
  • iguana (404), 
  • tortuga hicotea (394), 
  • cangrejo violinista (340), 
  • sinsonte (322) y 
  • boa (300).
Al CAV en 2011 llegaron

  • 28 monos cariblancos, 
  • 29 tití gris y 
  • 23 tití pielroja. 
El tráfico de aquellos considerados más exóticos, informó Carlos Alberto Valencia , secretario técnico del Comité de Flora y Fauna de Antioquia (Ciffa) equivale de un 10 a 15 por ciento de las especies de fauna silvestre que más se comercializan en Antioquia.

Medellín, complementó Víctor Manuel Vélez , del grupo de Fauna Silvestre del Área, es ruta obligada del tráfico ilegal que llega de la Costa Atlántica, Magdalena Medio y Chocó.

Como puntos de venta, las autoridades ambientales tienen identificados tres con mayor movimiento: El Hueco, la Plaza Minorista y la Plazuela Uribe Uribe. Hay un triángulo crítico de caza y comercialización que se presenta entre Puerto Salgar, Puerto Boyacá y Puerto Nare; también está registrado el sector La Palestina, entre Apartadó y Montería, y La Rusia, entre Caucasia y Planeta Rica.

"Tenemos un problema con los vecinos de Córdoba, porque el Ciffa despliega procesos coordinados, pero cuando pasamos a este departamento, allá parece que no hay mucho efecto", dijo Juan Camilo Restrepo , coordinador Fauna de Corantioquia.

Según investigadores de estos casos, en 2011 fueron judicializadas cinco personas vinculadas con este tráfico y comercialización; y en promedio, unas 10 personas conforman la red por cada animal, desde su caza hasta la venta.

Tortugas y aves siguen siendo las más afectadas con este tráfico.
Inclusive, debido a los controles, el comercio se adelanta en ocasiones "por encargo", es decir, sin tener los animales en los puntos ya identificados.

Campaña y operativos
Durante la Semana Santa, las autoridades estarán en vías de acceso a la ciudad, en puestos ubicados en peajes y sitios claves para evitar que los viajeros adquieran estas especies, pues, comentó Víctor Vélez , del Área, en esta época hay "mucho neonato en el ecosistema y los sacan a la carretera. Nos llegan pichones de loros, pericos, guacamayas, tortugas; y se consume mucha carne de monte, de tortuga".

Ayer se adelantaron operativos en el Valle de Aburrá en plazas de mercado y corredores viales. Un silvestre no es una mascota es la campaña de Policía Antioquia y los integrantes del Ciffa implementan más acciones coordinadas.

"Es insistirle a la gente que no los compre por pesar. Por uno que se compre son muchos más que sacan de su medio natural para venderlos, es la cadena aterradora del tráfico", confirmó Juan Camilo Restrepo , de Corantioquia.

Del total de animales que llega hasta el CAV, el 75 por cinco son reintegrados al medio silvestre, pero el 7 por ciento muere porque llegan en condiciones lamentables.

De cada 10 animales capturados solo uno llega a su destino como mascota, los otros prefieren defenderse y morir al ser sacados de su hábitat o mueren en el transporte. Duele la privación de la libertad, sufre el ecosistema, se desintegran familias. Por eso, las autoridades piden no seguir alimentando la cadena.

PARA SABER MÁS

Impacto ambiental del tráfico

Juan Camilo Restrepo, de Corantioquia, dijo que el comercio de fauna silvestre está asociado a un factor "consumo", relacionado con carne y huevos de las tortugas hicoteas e iguanas y animales de monte; y "mascota". 

Aclaró que el problema no solo radica en sacar a una especie de su hábitat sino que las consecuencias van más allá: "La mayoría de los que se sacan están muertos biológicamente para la especie, no se reproducen en cautiverio. Lo otro es en términos de su función ecológica, por ejemplo, los que son dispersores de semillas".

Además, advirtió, que los animales silvestres contienen muchos patógenos potencialmente transmisibles a los animales domésticos y al ser humano.

CLAVES

Para estar más enterado

  1. Quien quiera entregar un animal puede llamar al 123 o a la Línea del Área Metropolitana: 3856000
  2. Quienes quieran conocer normas en el tema pueden ver las leyes 1333 de 2009 y 1453 de 2011.
  3. En los operativos de ayer no se realizaron incautaciones. El balance de Policía Ambiental fue positivo. 
  4. En el CAV los curan y los ayudan a readaptarse a su hábitat.

Las abejas se automedican para combatir hongos

ORIGINAL: LiveScience
Jennifer Welsh
31 de marzo 2012 Hora: 9:06 PM ET


Cuando se enfrentamos a los hongos patógenos, las abejas recubren sus colmenas con más propóleo - la sustancia cerosa, de color amarillo que se ve aquí.
Investigadores han encontrado que cuando se enferman, las abejas se apuran a ir a su propio "botiquín". En concreto, cuando están infectadas con hongos, recogen abundantes extractos de plantas antifúngicas y abrigan sus colmenas con ellos.

La mezcla de resinas de las plantas y la cera que las abejas suelen utilizar para llenar sus colmenas, llamados propóleos tiene propiedades antifúngicas.

La nueva investigación podría ayudar a los apicultores evitar infecciones por hongos en sus colonias, Michael Simone-Finstrom de la North Carolina State University, dijo en un comunicado. "Históricamente, los apicultores de Estados Unidos prefieren las colonias que se utilizan menos de esta resina, debido a que es pegajosa y pueden difículta trabajar", dijo. "Ahora sabemos que esta es una característica que vale la pena promover, ya que parece ofrecer a las abejas una defensa natural".

Los investigadores estudiaron a 23 colonias, de las cuales 12 tenían colmenas cubiertas con las cantidades "naturales" de resina, y 11 con las bajas cantidades que normalmente se utilizan en la apicultura. A continuación, desafiaron las colonias con infecciones fúngicas y bacterianas, y analizaron cómo muchas abejas salieron a buscar la resina para el propóleo en cada colmena, para ver si la colmena estaba enviando más recolectores a obtener resina.

Los investigadores encontraron que cuando se enfrentan a una amenaza de hongos. las abejas traen el 45 por ciento más de la creación de cera para llenar sus colmenas, y eliminado físicamente larvas infectadas con hongos de su área. Curiosamente, eso significa que tienen una mejor comprensión de la teoría de los gérmenes de la enfermedad que la que tenían los humanos antes del siglo 19 - las cosas que entran en contacto con los microbios tienden a causar más infecciones, señalaron los investigadores.

"La colonia está dispuesta a gastar la energía y el esfuerzo de sus trabajadores las abejas para recoger estas resinas", dijo Simone-Finstrom en un comunicado. "Es así que, claramente este comportamiento se ha desarrollado debido a que el beneficio para la colonia supera el costo".

Las abejas eran incluso conscientes de qué hongos son perjudiciales y cuáles no lo eran. Cuando se infectan con el hongo que no causa la enfermedad, las abejas inician su proceso de deposición de propóleos como respuesta.

Aunque esta sustancia cerosa también se puede defender la colmena contra bacterias, las abejas no parecen utilizarla para el mismo beneficio. Los investigadores observaron lo que parecía un pequeño aumento en el propóleos en las colmenas infectadas con bacterias causantes de enfermedades, pero el efecto no fue significativo. "Hubo un ligero aumento, pero no fue estadísticamente significativa", dijo Simone-Finstrom. "Eso es algo que va a continuar".

El estudio fue publicado 29 de marzo en la revista PLoS ONE.

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viernes, 30 de marzo de 2012

¡Los Desastres de la Minería en Colombia!


Será que esto es lo que deseamos que pasé en nuestro hermoso territorio?? En nuestro querido Ginebra?? Luchemos por la Conservación y la Protección de Nuestra Reserva Forestal Protectora Nacional Sonso - Guabas!!

Minería ilegal: Cuenca del río San Juán (Chocó). Fotografía MAVDT, 2009
Minería ilegal: Río Pure (Amazonia colombiana)- Fotografía UAESPNN, 2009
Minería ilegal: Cuenca del río San Juán (Chocó). Fotografía MAVDT, 2009
Minería ilegal: Río Dagua (Valle). Fotografía MAVDT, 2009 
Minería ilegal: Río Dagua (Valle). Fotografía MAVDT, 2009
Minería ilegal: Río Pure (Amazonia colombiana). Fotografía UAESPNN, 2009
Minería ilegal: Cuenca del río San Juán (Chocó). Fotografía MAVDT, 2009

ORIGINAL: Caracol
Marzo 23 de 2012

El General Naranjo advierte que la Minería Ilegal puede llegar a ser peor que el narcotráfico

El director de la Policía Nacional, general Óscar Naranjo, considera que el negocio de la minería ilegal puede llegar a ser peor que el del narcotráfico. El oficial habló sobre el tema durante un foro sobre política contra drogas ilícitas, que se realizó en la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

En el evento organizado por el consulado de Boston en Estados Unidos y la Universidad de los Andes, el general Naranjo dijo que las bandas criminales están migrando hacia la minería ilegal para financiarse.

"Como policía estimo que esa tragedia puede ser mucho mayor, si no la contenemos a tiempo", dijo Naranjo.

Luego añadió que como el producto de la minería ilegal es legal, el oro, o los metales que se extraen son transables en los mercado internacionales, y esto hace que no se considere delito.

Consideró que Colombia esté sola, sin ayudas internacionales, para contrarrestar el flagelo

Mineducación y Corea del Sur aliados para llevar tecnologías e innovación educativa a todas las regiones del país

ORIGINAL: Renata
Viernes 30 de Marzo de 2012 15:46Atención, se abre en una ventana nueva. 

María Fernanda Campo, Ministra de Educación
Estos Centros de Innovación Educativa contarán con una inversión de 36 millones de dólares, de los cuales 6 millones serán recursos del Ministerio de Educación. El proyecto capacitará a 15.000 docentes en el uso profesional de las TIC con fines pedagógicos. Los Centros de Innovación Educativa forman parte del proyecto "Construyendo capacidades en uso de TIC para innovar en la educación colombiana".

Estudiantes y docentes del centro, noroccidente, sur, norte y oriente del país, se beneficiarán con la construcción de cinco centros de innovación educativa regionales y uno nacional.

Estos Centros de Innovación Educativa contarán con una inversión de 36 millones de dólares, 30 millones provenientes de un crédito otorgado por Corea del Sur y 6 millones adicionales del Ministerio de Educación.

El evento de lanzamiento estará presidido por la Ministra de Educación María Fernanda Campo y contará con la presencia del embajador de Corea del Sur en Colombia, Jong Youn Choo.

Este miércoles 28 de marzo, El Ministerio de Educación Nacional, presentó al país, el proyecto de creación, través de una alianza estratégica con el gobierno de Corea del Sur, de cinco Centros de Innovación Educativa Regionales y uno nacional, en el marco del proyecto "Construyendo Capacidades en Uso de TIC para Innovar en la Educación".

Durante su presentación, la ministra de Educación, María Fernanda Campo, aseguró, que "esta iniciativa apoya el gran propósito nacional de mejorar la calidad de la educación" y destacó además que el proyecto busca intercambiar experiencias en el uso de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) con Corea del Sur, uno de los países con mejor calidad de la educación del mundo, de acuerdo con los resultados de las pruebas PISA y en la incorporación de tecnologías en las prácticas de aula, quienes a través de un crédito de 30 millones de dólares y de la implementación de la infraestructura tecnológica harán transferencia de conocimiento en dichos centros con el acompañamiento y liderazgo del Ministerio de Educación Nacional que a su vez aporta 6 millones de dólares adicionales al proyecto.

"El gran propósito de la transformación de la calidad de la educación en todos los niveles, incluye la incorporación de nuevas tecnologías ya que nuestros niños y jóvenes aprenden de manera diferente. Por eso, debemos transformar la forma de enseñanza y de aprendizaje", dijo la Ministra al tiempo que destacó el importante papel que jugarán los docentes quienes son el foco de este programa de implementación de innovación y nuevas tecnologías en el aula de clase para transformar la forma de enseñanza en el país.

¿Qué son los Centros de Innovación Educativa?
Son espacios adecuados con infraestructura física, tecnológica y humana donde 15.000 docentes colombianos fortalecerán sus competencias en el uso pedagógico de las TIC y desarrollarán contenidos educativos digitales de alta calidad, todo esto con el gran objetivo de mejorar la calidad de las prácticas en las instituciones y entidades del sistema educativo colombiano.

El proyecto desarrollará cuatro componentes básicos centrados en la formación de docentes, la producción de contenidos educativos digitales; la actualización tecnológica del portal educativo, Colombia Aprende, del Ministerio de Educación Nacional; y el fortalecimiento de la capacidad tecnológica para educación en las regiones.

¿Dónde estarán ubicados los Centros de Innovación Educativa?
Los Centros se ubicarán en las diferentes regiones teniendo en cuenta las capacidades locales y departamentales y la cobertura educativa. Teniendo en cuenta lo anterior, el país se dividirá en cinco regiones que cubran los 32 departamentos:
  • Zona Centro: Bogotá y Cundinamarca; 
  • Zona Noroccidente: Antioquia, Risaralda, Caldas, Chocó y Quindío; 
  • Zona Sur: Valle del Cauca, Nariño, Cauca, Tolima, Huila, Caquetá, Putumayo y Amazonas; 
  • Zona Norte: Bolívar, Córdoba, Atlántico, Magdalena, Cesar, Sucre, La Guajira y San Andrés y Providencia y finalmente, 
  • Zona Oriente: Santander, Norte de Santander, Boyacá, Meta, Casanare, Arauca, Guaviare, Vichada, Guainía y Vaupés.
La operación administración y gestión de los Centros de Innovación educativa estará a cargo de
  • alianzas estratégicas conformadas por entidades territoriales certificadas, 
  • universidades públicas o privadas y 
  • personas jurídicas nacionales o extranjeras domiciliadas en Colombia y cuyo objeto social cumpla con las condiciones establecidas por el Ministerio de Educación para operar y administrar dichos centros.
Metas del proyecto para el 2014
Al finalizar el 2014 el proyecto
  • contará con cinco Centros de Innovación Educativa Regionales, y uno Nacional, 
  • llegará a 15 mil docentes, formados en el uso profesional de las TIC y la producción de contenidos educativos digitales en todas las regiones; 
  • habrá capacitado a 75 líderes formadores, 15 en cada región, quienes serán los encargados de liderar el proceso de capacitación, 
  • habrá generado 30 mil contenidos educativos digitales estandarizados en diversas áreas del conocimiento y 
  • entregado al cuerpo docente, a través de portal educativo, 32 cursos abiertos en las temáticas definidas por el Ministerio de Educación Nacional.

FIN/LFLB/OAC

Océano Perpetuo


Esta visualización muestra las corrientes superficiales del océano en todo el mundo durante el período comprendido entre junio de 2005 hasta Decmeber 2007. La visualización no incluye una narración o anotaciones; el objetivo era utilizar datos oceanográficos de flujo para crear una experiencia simple y visceral.

Esta visualización se produce utilizando el modelo computacional de la NASA / JPL denominado Estimación de la distribución y el Clima del Océano, la Fase II o ECCO2 .. ECCO2 es el modelo de alta resolución de los océanos del mundo y el mar de hielo

ECCO2 intentos de modelar los océanos y el hielo marino de las resoluciones cada vez más precisos que comienzan a resolver los remolinos oceánicos y otros estrechos actuales sistemas que transportan el calor y el carbono en el modelo de oceans.The ECCO2 simula los flujos en todas las profundidades del océano, pero sólo los flujos superficiales se utilizan en esta visualización. Los patrones oscuros debajo de los océanos representan la batimetría submarina. El aumento del piso topográfico es de 20x y el aumento batimétrico es de 40x.


Qué afecta esta belleza:
Brian Skerry: Crucial Waters from National Geographic Live on FORA.tv

Amigos de Verdad

ORIGINAL: Let Your Spirit Shine



Después de perder a sus padres, este orangután de 3 años estaba tan deprimido que no quería comer y no respondía a los tratamientos médicos. Los veteranarians pensó que moriría de la tristeza. El zoológico guardianes encontró un perro enfermo de edad en los terrenos del parque en el parque zoológico, donde vivía el orangután y se llevó al perro al centro de tratamiento de los animales. El perro llegó al mismo tiempo el orangután estaba siendo tratado allí. Las 2 las almas perdidas se reunieron y han sido inseparables desde entonces.

El orangután encontró una nueva razón para vivir y cada uno siempre trata de su mejor esfuerzo para ser un buen compañero a su nuevo amigo. Ellos están juntos las 24 horas del día en todas sus actividades.

Viven en el norte de California, donde la natación es su pasatiempo favorito, a pesar de Roscoe (el orangután) es un poco de miedoso del agua y necesita la ayuda de su amigo para nadar.

Juntos han descubierto la alegría y la risa en la vida y el valor de la amistad. Han encontrado más que un hombro amigo en quien apoyarse. - Con Teresa Leigh Lowery y Vanroye Hilde.



Otro caso de una orangután pequeña que fue rescatada estando atada en malas condiciones en una plantación.


Orangutanes Sumatran  - en riesgo crítico
Sólo 6.600 orangutanes de Sumatra en peligro de extinción permanecen en estado silvestre. 6.000 de ellos dependen para su supervivencia en la selva del hábitat proporcionado por el Parque Nacional de Gunung LESSEUR en el norte de Sumatra. La eliminación de las plantaciones ilegales de palma aceitera, reforestación y protección del territorio hogar del Orangután junto con la educación y campañas de información pública se llevan a cabo por el Centro de orangután de Sumatra y la Sociedad del orangután con el apoyo de Rainforest Rescue.


Marzo 31, 2012, 8:30 pm, Hora del Planeta

ORIGINAL: WWF Colombia 


Desde hace seis años, cientos de millones de personas de todo el mundo, empresas, gobiernos y centros educativos unen sus voces contra el cambio climático apoyando la mayor campaña de sensibilización organizada por WWF: la Hora del Planeta.


En 2011, más de 5.000 ciudades de 135 países apagaron las luces de sus principales monumentos y edificios emblemáticos, enviando así un claro mensaje: los gestos simbólicos pueden generar grandes cambios si conseguimos un compromiso global durante todo el año.

Ir “más allá de la Hora” fue el lema de esa última edición. La campaña tomó entonces una nueva dimensión invitando a los ciudadanos a ir más allá y adoptar medidas de ahorro energético durante todo el año. Fue el año de los pequeños y grandes compromisos para crear un modelo de vida más sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

En 2012, WWF quiere desafiar al mundo. Es el año de los compromisos y los retos. De las acciones a favor del medio ambiente durante todo el año. WWF te invita a retar a tus amigos, familiares, empleados y clientes: ¿Qué serías capaz de hacer para salvar el planeta? Usa tu imaginación y tus redes sociales para difundir la campaña entre tus seguidores y anímales a hacer lo mismo. Cuantos más seamos, más fuerte se oirá nuestra voz.

En los próximos días, podrás sumarte a los retos que propone WWF y crear tus propios retos para salvar el planeta.





La cita es este sábado 31 de marzo en el Parque de los Deseos, donde habrá un concierto gratis de la Orquesta Filarmónica de Medellín.
  • Te retamos a formar parte del símbolo “60 +” más grande de La Hora del Planeta.
  • Con la “SiCleada” que partirá desde Carlos E. Restrepo, se fomentará el uso de la bicicleta como un medio de transporte sostenible.
  • La invitación de la campaña mundial es apagar las luces de 8:30 p.m. a 9:30 p.m. y asumir compromisos claros y duraderos frente al cambio climático.
27 de marzo de 2012. El próximo sábado 31 de marzo, Medellín se unirá con Bogotá, Cali, Pasto, Yumbo y Mocoa, a La Hora del Planeta 2012. Esta campaña global de WWF, la organización internacional de conservación, celebra su sexto año en el mundo y el cuarto en Colombia.


Yosemite’s alpine chipmunks take genetic hit from climate change

ORIGINAL: Berkeley
By Sarah Yang, Media Relations
February 19, 2012

Global warming has forced alpine chipmunks in Yosemite to higher ground, prompting a startling decline in the species’ genetic diversity, according to a new study by researchers at the University of California, Berkeley.

Alpine chipmunk
An alpine chipmunk (Tamias alpinus) is shown at Yosemite's Ten Lakes Pass at an elevation of 9,631 feet. (Risa Sargent photo)
The study, appearing Sunday, Feb. 19, in the advance online publication of the journal Nature Climate Change, is one of the first to show a hit to the genetic diversity of a species because of a recent climate-induced change in the animals’ geographic range. What’s more, the genetic erosion occurred in the relatively short span of 90 years, highlighting the rapid threat changing climate can pose to a species.

With low genetic diversity a species can be more vulnerable to the effects of inbreeding, disease and other problems that threaten species survival, the researchers said.

Climate change is implicated as the cause of geographic shifts observed among birds, small mammals and plants, but this new work shows that, particularly for mountain species like the alpine chipmunk, such shifts can result in increasingly fragmented and genetically impoverished populations,” said study lead author Emily Rubidge, who conducted the research while a Ph.D. student at UC Berkeley’s Museum of Vertebrate Zoology and the Department of Environmental Science, Policy and Management. “Under continued warming, the alpine chipmunk could be on the trajectory towards becoming threatened or even extinct.

Rubidge worked with Craig Moritz, professor of integrative biology and director of the Museum of Vertebrate Zoology; James Patton, professor emeritus of integrative biology and curator of the Museum of Vertebrate Zoology; and Justin Brashares, associate professor in the Department of Environmental Science, Policy and Management.

The new findings build upon previous research that found major shifts in the range of small mammals in Yosemite National Park since the early 1900s. In 2003, biologists at UC Berkeley began an ambitious resurvey of Yosemite’s birds, mammals, reptiles and amphibians, retracing the steps originally taken between 1914 and 1920 by Joseph Grinnell, founder and former director of the Museum of Vertebrate Zoology.

The Grinnell Resurvey Project, led by Moritz and museum colleagues, found that many small mammals in Yosemite moved or retracted their ranges to higher, cooler elevations over the past century, a period when the average temperature in the park increased by 3 degrees Celsius, or about 5.4 degrees Fahrenheit.
Rubidge in Yosemite
Emily Rubidge shown at a rocky slope above Tuolumne Meadows at Yosemite National Park. This is an area where alpine chipmunks were abundant in the past, but have now disappeared. (Cole Burton photo)
It is no surprise that the alpine chipmunk (Tamias alpinus) would be more sensitive to the temperature change, since it is a high-elevation species endemic to California’s Sierra Nevada, the researchers said. In the early 1900s, Grinnell and colleagues sighted alpine chipmunks at elevations of 7,800 feet. Now, the alpine chipmunk appears to be sticking to even higher elevations, retracting its range by about 1,640 feet upslope.

To test the genetic impact from that loss of geographic range, researchers compared genetic markers from 146 modern-day alpine chipmunks with those from 88 of their historical counterparts. Samples were collected from seven paired sites throughout Yosemite.

As a control, the researchers also looked at the genetics – both historic and modern – of lodgepole chipmunks (Tamias speciosus), a lower elevation species that had not changed its range over the past century.

The analysis of genetic markers revealed a significant decline in “allele richness” among the recently sampled alpine chipmunk populations compared with their historic counterparts. Moreover, the researchers noted that the modern chipmunks were more genetically differentiated across sites than in the past, a sign of increased fragmentation in the alpine chipmunk population.

In comparison, there were no significant changes in genetic diversity detected among the lodgepole chipmunks, a species found at elevations from 4,900 to 9,800 feet.

Much of what we read and hear about the effects of climate change on biodiversity is based on model projections and simulations, and these models typically involve many moving parts and lots of uncertainty,” said Brashares. “Thanks to the baseline provided by Joseph Grinnell’s pioneering efforts in the early 20th century, we are able to go beyond projections to document how climate is altering life in California. The research led by Emily is novel and important because it shows empirically that climate change has led to the loss of genetic diversity in a wild mammal over the last several decades.

Moritz added that this study exemplifies how patterns of change in California’s ecosystems can be uncovered through analyses of fossil, historic and modern records.

At the heart of this whole enterprise is the incredibly dense historic record and specimens we have at UC Berkeley from 100 years ago,” said Moritz. “These collections allow us to conduct sophisticated analyses to better understand how ecosystems are reacting to environmental changes, and to create more detailed models of future changes.

Other study co-authors are Marisa Lim, a UC Berkeley undergraduate student in integrative biology; and Cole Burton, former UC Berkeley graduate student in environmental science, policy and management (now a research associate at the University of Alberta in Canada).

Funding for this research was provided by the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada, UC Berkeley’s Museum of Vertebrate Zoology, the Yosemite Fund, the National Geographic Society and the National Science Foundation.

jueves, 29 de marzo de 2012

"Las tormentas centenarias" pueden convertirse en "tormentas decadales'

ORIGINAL: Cornell
Publicado 21 de febrero 2012, 24:30
Morgan Kelly

Un nuevo estudio sugiere como los cambios climáticos de la Tierra, las peores inundaciones de los huracanes y las tormentas tropicales podrían convertirse en mucho más comunes en las zonas bajas costeras. Investigadores de la Universidad de Princeton y el Instituto de Tecnología de Massachusetts encontraron que las regiones como el área metropolitana de la ciudad de Nueva York que en lugar de sufrir inundaciones desastrosas cada siglo en la actualidad podría quedar sumergida cada uno o dos décadas.

El informe de los investigadores en la revista Nature el Cambio Climático que prevé aumentos en el nivel del mar y la intensidad de las tormentas provocada por el cambio climático sería un incremento súbito de tormentas devastadoras - la masa mortal y destructiva de agua siendo impulsado hacia el interior por tormentas más grandes - con más frecuencia. Utilizando diversos modelos climáticos globales, el equipo desarrolló una herramienta de simulación que se puede predecir la severidad de las futuras inundaciones que se pueden esperar en la zona.

Los investigadores utilizaron la ciudad de Nueva York como un caso de prueba y se encontraron que con las tormentas más feroces y un aumento de 3 pies del nivel del mar debido al cambio climático, "inundaciones centenarias" - una profundidad aproximada de 5,7 metros sobre el nivel de la marea que se produce aproximadamente una vez en un siglo - es más probable que pueda ocurrir cada tres a 20 años. En lo que hoy es Ciudad de Nueva York "inundaciones de 500 años " - o las aguas que llegan a más de 9 metros de profundidad - podría, con el cambio climático, se producirse cada 25 a 240 años, escribieron los investigadores.

La investigación no sólo son la primera en examinar el futuro de la intensidad de las mareas de tormenta, sino también en ofrecer una herramienta para estimar la vulnerabilidad de un área, dijo los coautores Michael Oppenheimer, Albert G. Milcbank profesor de Geociencias y de Asuntos Internacionales de la Universidad de Princeton.

"Los administradores de la costa en ciudades como Nueva York toman decisiones diarias sobre la costosa infraestructura que se verían afectados por estas tormentas. Se necesita un indicador fiable del riesgo", dijo.

"Nuestro enfoque de modelado se ha diseñado como un paso clave en esta dirección", dijo Oppenheimer. "A medida que el mundo se calienta, aumenta los riesgos a través de una variedad de frentes, y la amenaza a la infraestructura costera en la cara de un nivel del mar ya-creciente y potencialmente más fuertes huracanes podría ser una de las más costosas a menos que seamos capaces de anticipar y reducir vulnerabilidad ".
Las simulaciones de los investigadores de la Universidad de Princeton y el Instituto de Tecnología de Massachusetts revelaron que los aumentos proyectados en el nivel del mar y la intensidad de la tormenta provocada por el cambio climático podría hacer que la devastadora tormenta surge con más frecuencia. El uso de la ciudad de Nueva York como modelo, los investigadores encontraron que las inundaciones experimentadas todos los siglos esta vez podrían ocurrir cada una o dos décadas. La peor inundación simulada (izquierda) era una marea de tempestad 15,5 metros en Battery en Manhattan (estrella negra) que se deriva de una tormenta de alta intensidad (en negro) que se mueve al noreste y muy cerca de la ciudad. A más débil pero mayor del noroeste con destino tormenta (derecha) que estaba más lejos de la ciudad se traduciría en aguas de inundación de casi 15 metros de profundidad ya que sus fuertes vientos empujaron el agua hacia Battery. Los contornos de colores representan la altura máxima de aumento, de 0 (color azul) a 5 (violeta) metros. (Imagen de Lin Ning)
El autor principal Ning Lin, es estudiante postdoctoral en el MIT, dijo que el conocimiento de la frecuencia de las oleadas de la tormenta puede ayudar a planificadores de malecones urbanos y costeros y otras estructuras de protección. Lin, quien recibió su doctorado de Princeton en 2010, se inició el proyecto de Princeton luego continuó en el MIT; el informe actual se basa en su trabajo en el MIT.

"Al diseñar los edificios o presas o estructuras en la costa, usted tiene que saber qué tan alto el dique tiene que ser", dijo Lin, haciendo notar que los malecones de Manhattan ahora están a tan sólo 5 metros de altura. "Usted tiene que decidir si se debe construir un dique para evitar que se inunde cada 20 años."

Lin y Oppenheimer trabajó con el estudio con losco-autores de Kerry Emmanuel, un profesor de ciencias atmosféricas del MIT, y Erik Vanmarcke, un profesor de Princeton de ingeniería civil y ambiental. Lin, Vanmarcke y Emanuel también co-escribieron un informe de 2010 sobre el proyecto publicado en el Journal of Geophysical Research que se basa en el trabajo de Lin en Princeton.

Carol Friedland, profesor asistente de la gerencia de la construcción y la ingeniería industrial en la Universidad Estatal de Louisiana, considera que los últimos resultados como una herramienta útil para informar el diseño de la costa - en particular, señala, como la mayoría de los edificios están diseñados con una "esperanza de vida utilizable de  60 - a 120 años."

"Los daños físicos y pérdidas económicas que resultan de la oleada de una tormenta pueden ser devastadores para los individuos, las empresas, la infraestructura y las comunidades", dijo Friedland. "Para la planificación actual de las comunidades costeras y los proyectos en diseño, es esencial que los efectos del cambio climático se incluya en las predicciones de mareas de tempestad."

Los investigadores realizaron un total de 45.000 simulaciones de tormentas para la región de la ciudad de Nueva York, bajo dos escenarios:
  • las condiciones actuales del clima desde 1981 hasta 2000 sobre la base de datos observados y cuatro modelos climáticos globales, y 
  • las condiciones climáticas proyectadas para los años 2081 a 2100 sobre la base de los cuatro los modelos climáticos, así como la producción futura de dióxido de carbono como se predijo por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Oppenheimer es un participante desde hace mucho tiempo en el IPCC.
Las tormentas en las simulaciones se produjeron dentro de un radio de 125 millas (200 kilómetros) de Battery, en el extremo sur de Manhattan, y se generó una velocidad máxima del viento de por lo menos 50 millas por hora. Los huracanes se clasifican así cuando tienen una velocidad máxima del viento de por lo menos 74 millas por hora.

Una vez que los investigadores simularon las tormentas en la región, luego de la tormenta simulada como resultado aumentos usando tres métodos diferentes, entre ellos uno utilizado por el Centro Nacional de Huracanes (CNH). En los días u horas antes de una tierra huracán, el NHC utiliza un modelo de mareas de tempestad para predecir el riesgo y la magnitud de las inundaciones provocadas por la tormenta inminente. Estos modelos, sin embargo, no se han utilizado para evaluar múltiples tormentas simuladas en un escenario de cambio climático.

Una vez más, el grupo comparó los resultados de varios métodos:

  • uno de la CNH, que simula las mareas de tormenta rápidamente, aunque toscamente,
  • otro método que genera la tormenta más precisa subidas de tensión, aunque más lentamente, y
  • un método en el medio, desarrollado por Lin y sus colegas, que estima que las inundaciones aumento relativamente precisa, de forma relativamente rápida.
Los investigadores encontraron que la frecuencia de las tormentas masivas oleadas iría en proporción a un aumento de más tormentas violentas y un aumento en el nivel del mar, informaron los investigadores. Señalaron que los modelos climáticos predicen que el nivel del mar alrededor de Nueva York podría aumentar de 1,5 a casi 5 metros para el final del siglo 21.

Las inundaciones se amplificó por la dirección del viento de la tormenta y la proximidad a la ciudad. La peor inundación simulada, una marejada de 15,5 metros en Battery en Manhattan, surgió de una tormenta de alta intensidad avanzaba hacia el noreste y muy cerca de la ciudad. Por otro lado, una débil pero más grande del noroeste con destino tormenta que estaba más lejos de la ciudad dio lugar a agua de la inundación de casi 15 metros de profundidad, ya que sus fuertes vientos empujaron el agua hacia la batería.

Inundaciones de esta magnitud supere la tormenta más devastadora de los aumentos repentinos en la historia registrada de la ciudad, dijo Lin. La peor acompañó a Norfolk 1821 y el huracán de Long Island, que lleno de vientos de 135 kilómetros por hora y es uno de los cuatro huracanes que se sabe han tocó tierra en Nueva York desde la época precolombina.

"El [aumento de inundaciones] más alto fue de 3,2 metros [10.4 pies], y esto sucedió en 1821", dijo Lin. "Ese es el nivel más alto de agua que se observa en la historia de Nueva York, que es como un regalo de 500 años del evento."

El estudio fue publicado en línea el 14 de febrero por la revista Nature Cambio Climático, y fue apoyado por la Administración Nacional Oceánica y de la Atmósfera de EE.UU. y el Instituto Ambiental de Princeton a través de una beca del Programa de Políticas de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente con sede en Princeton, Escuela Woodrow Wilson de Asuntos Públicos e Internacionales.

Jennifer Chu, del MIT, contribuyó a esta historia.

Cambridge Engineers Use LEGO Bricks to Grow Synthetic Bone

by Charley Cameron, 03/29/12


Designers everywhere continue to wow us with LEGO creations like robotic arms and fully functional printers, and now a group of engineers is even working on using the bright stacking blocks to grow bones! In a video created for Google’s Science Fair, a team at the University of Cambridge shows us how they are working on the production of fake bone, and how LEGO Mindstorm cranes are some of the most crucial tools in the process.

Scientists from Cambridge University talk about using LEGO MINDSTORMS to aid their research. Daniel will also be joining the Google Science Fair (http://google.com/sciencefair) in a Hangout on Air Wednesday 14th March,11:00EST, 15:00UK, 17:00 Cape Town, to share with you his experience creating robotics. Add Google Science Fair to your G+ circle today to get updated info.


To make the bone-like substance you take a sample, then you 
  • dip it into one beaker of calcium and protein, then 
  • rinse it in some water and 
  • dip in into another beaker of phosphate and protein – 
you have to do it over and over and over again to build up the compound,” explained Daniel Strange, a PhD Engineering student who works on the project. Rather than hire, say, a student researcher to stand over a set of beakers, delicately repeating the same dipping action for days on end, the team instead constructed two programmable cranes from a Lego Mindstorm Kit.

As Physorg reported, Lego Mindstorms “contain microprocessors, motors, and sensors that can be programmed to perform basic tasks on repeat,” making it ideal for the repetitive lightweight process. As a cheap, simple robot, the Lego Cranes will, once told what do to, “do the same thing very precisely over and over again, so a day later I can come back and see a fully made sample,” continued Strange.

And while it might initially strike one as odd to entrust a major component of scientific research to a construction kit marketed to ages 10+, Michelle Oyne a Lecturer in the Department of Engineering explained: “a lot of the things we use around the lab are household objects, things we’ve picked up at the home goods store, so our robots just fit in with that mindset… the importance of science is the creativity in going forward, it’s not what tools you use to get there.” Unless, of course, that material is LEGO.

The Engineering team are working on the production of synthetic bone as an alternative to bone grafts, which can be considered “risky and greatly increase recovery time,” The University explained, “The team at Cambridge are working on hydroxyapatite–gelatin composites to create synthetic bone, and the work is generating considerable interest due to the low energy costs and improved similarity to the tissues they are intended to replace.

Google’s Science Fair is slated to take place on April 1st, with 13-18 year olds from around the world introducing their “interesting, creative projects that are relevant to the world today,” in partnership with LEGO, naturally. 

Engineering Humans: A New Solution to Climate Change?

ORIGINAL: LiveScience
Wynne Parry, LiveScience Senior Writer
29 March 2012
Some have proposed we engineer ourselves to address climate change. CREDIT: ARCHITECTE® shutterstock
So far, conventional solutions to global warming — new government policies and changes in individual behavior — haven't delivered. And more radical options, such as pumping sulfur into the atmosphere to counteract warming, pose a great deal of risk.

There may be another route to avoid the potentially disastrous effects of climate change: We can deliberately alter ourselves, three researchers suggest.

Human engineering, as they call it, poses less danger than altering our planet through geoengineering, and it could augment changes to personal behavior or policies to mitigate climate change, they write in an article to be published in the journal Ethics, Policy and the Environment.

"We are serious philosophers, but we might not be entirely serious that people should be doing this," said Anders Sandberg, one of the authors and an ethicist at Oxford University in the United Kingdom. "What we are arguing is we should be taking a look at this, at the very least."

In their article, they put forward a series of suggestions, intended as examples of the sorts of human engineering measures that people could voluntarily adopt. These include:

-Induce intolerance to red meat (think lactose intolerance), since livestock farming accounts for a significant portion of greenhouse gas emissions.

  • Make humans smaller to reduce the amount of energy we each need to consume. This could be done by selecting smaller embryos through preimplantation genetic diagnosis, a technique already in use to screen for genetic diseases. "Human engineering could therefore give people the choice between having a greater number of smaller children or a smaller number of larger children," they write.
  • Reduce birthrates by making people smarter, since higher cognitive ability appears linked to lower birthrates. This could be achieved through a variety of means, including better schooling,electrical stimulation of the brain and drugs designed to improve cognitive ability, they propose.
  • Treat people with hormones, such as oxytocin, to make us more altruistic and empathetic. As a result, people would be more willing to act as a group and more sensitive to the suffering of animals and other people caused by climate change.
Engineering the Earth
Frustration with the gap between measures to address climate change and rising greenhouse gas emissions has prompted a colorful array of geoengineering, or planet-altering, solutions. These include 

  • pumping sulfur particles or other aerosols into the atmosphere to reflect the sun's warmth back out into space; 
  • seeding the oceans with iron to prompt algal blooms that would, in theory, suck carbon out of the atmosphere and eventually tuck it away in the seafloor; and perhaps most realistically, 
  • pumping the excess carbon into reservoirs and storing it there.
In general, these solutions are problematic because they cannot be ground-tested before being implemented, and once implemented, the effects would be global, according to Sandberg.

"If I want to test out one of those brain-enhancing devices, I can test it on medical students. If something goes wrong, I might get a lawsuit, but it is a localized problem. How do you test geoengineering?" Sandberg said. "How many Earths do we have to test on?"

What's more, a change that benefits one country may hurt another, he said.

Changing ourselves

The concept of human engineering isn't new. Sandberg studies the ethics of human enhancement, or "all the tools we have to mess with ourselves to improve our performance," as he puts it. "A lot of them are quite controversial, except the ones we don't recognize," he told LiveScience.

Someone will tell you, "'I think it's horrible people take pills to become smarter,' but they are saying it over coffee," he said alluding to the alertness-enhancing effects of caffeine in the coffee. Supplementing salt with iodine is credited with preventing brain damage in infants, and as a result, boosting intelligence around the world.

Fluoride is put into water systems to protect our teeth, and we receive vaccines to protect against disease. Both measures — just like human engineering measures that could address climate change — carry risk, but they have been widely adopted, Sandberg and his colleagues point out.

"Now, we are not that interested in saying the government should impose any of this stuff. … It is more interesting to think about what can people actually do to modify themselves that might be green," he said. "I am mildly skeptical if anything we propose is going to happen. I think it's most likely green changes to human nature aren't anything we have thought of."

You can follow LiveScience senior writer Wynne Parry on Twitter @Wynne_Parry. Follow LiveScience for the latest in science news and discoveries on Twitter @livescience and onFacebook.

Chimpancé bebé acogido por perros domésticos

ORIGINAL: Medicina Veterinaria


Este chimpancé bebé fue abandonado por su madre en un zoológico de Rusia y fue llevado a la casa de uno de los funcionarios tenía un mastín. Las imágenes hablan por sí mismas.

Cancha de madera de baloncesto para el cuadrangular final de la NCAA en 2012

ORIGINAL: USATodayMTEWood


El recorrido de la pista de baloncesto de madera de arce construido por Pisos Deportivos Connor para la cancha de baloncesto donde se celebrará el cuadrangular Final Four de la NCAA de 2012, es seguido a partir de la madera en pié que se encuentra en la maderera Menominee Tribal Lumber en Wisconsin, hasta ser enviada e instalada en el Coliseo Superdome en Nueva Orleans.

El bosque Menominee es reconocido de los mejores ejemplos de la gestión forestal en la Región de Los Lagos que se basa en:
  • Prácticas de rendimiento Sostenido desarrolladas en las últimas décadas. La Tribu utiliza el sistema Inventario Forestal Continuo (CFI)  para vigilar el crecimiento y la salud de la cosecha forestal y utiliza un control basado en prescripciones silvícolas en comparación con las estimaciones de crecimiento prevista.
  • Política de "Puertas abiertas" de intercambio técnico con las autoridades federales, estatales, universitarias, industriales y profesionales del sector forestal como resultado la ejecución de las prácticas forestales avanzadas.
  • Conexión personal de las directivas de la maderera con el bosque (la mayoría de los silvicultores y técnicos son miembros de la tribu)
  • Adopción de la filosofía "Lo que sea mejor para el bosque". El provincianismo de la Agencia ha sido sustituido por la cooperación con personal forestal del MTE, DNR, y BIA se consolidan en un único complejo de oficinas.
  • Incorporación de los objetivos en materia de recursos no maderables en las normas de ordenación, incluidos los recursos culturales, la diversidad, hábitat de la fauna, calidad del agua y la estética.
  • La estética es la historia Menominee no contada. Sus bosques y ríos son algunos de los de apariencia más prístina en la Región de los Lagos, a pesar de la gestión normal
  • Reconocimiento de gestión sostenible por Certificación del Forest Stewardship Council (FSC)