lunes, 31 de octubre de 2011

Inundaciones en Tailandia pasan su punto máximo. Imágenes (Inglés)

ORIGINAL: The Atlantic

Las peores inundaciones que Tailandia ha visto en 50 años parece ser que empiezan a bajar de su punto más alto, sin afectar el centro de Bangkok, pero sin dejar de inundar suburbios y granjas. Las fuertes lluvias del monzón han sumergido casi un tercio de las provincias del país desde julio, matando a más de 370 personas. El fin de semana, las mareas altas y fuertes inundaciones amenazaron el centro de Bangkok, pero las defensas dispuestas parecen haber logrado su propósito. Sin embargo, algunos residentes en las zonas aledañas han expresado su enojo por haber sido colocados en el exterior de estas barreras de protección y con el agua de la inundación desviada hacia ellos. Las áreas al oeste de Bangkok, aún se espera que reciban un duro golpe en los próximos días como la última de las inundaciones siga su camino hacia el mar. Aquí se hace una recopilación de imágenes de Tailandia, las aguas comienzan a bajar y comienza la tarea de recuperación.

Thai soldiers hold onto each other, pulling against the stream of water flowing into a neighborhood after a wall was breached by the swollen Chao Phraya River in Bangkok, Thailand, on October 30, 2011. (AP Photo/Altaf Qadri)

Local residents evacuate their flooded neighborhood on the back of a truck in an area near the Chao Praya river in Bangkok, on October 29, 2011. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images)

The Advanced Land Imager (ALI) on NASA's Earth Observing-1 (EO-1) satellite acquired this pair of before-and-after natural-color images of Ayutthaya, Thailand, on October 23, 2011, and July 11, 2011 (click to view). In both images, the Chao Phraya River curves through the outskirts of the city (north is to the left in this image). In October, however, the river has overflowed onto nearby floodplains. Fields, roads, and buildings have all been submerged by sediment-clogged flood water. [click image to view transition] (NASA Earth Observatory/Jesse Allen and Robert Simmon/NASA EO-1, USGS)

A man watches the news on TV in his flooded house, near the Chao Phraya river in Bangkok, on October 31, 2011. Tensions were rising between Thai residents and authorities in flooded parts of Bangkok, with hundreds protesting that their homes were being sacrificed in attempts to keep the city center dry. (Christophe Archambault/AFP/Getty Images)

Rescue boats and other small craft run along a swollen canal as sunset on the outskirts of Bangkok, on October 27, 2011. Residents poured out of the Thai capital by bus, plane and train Thursday, heeding government warnings to use a special five-day holiday to evacuate parts of the flood-threatened metropolis. (AP Photo/Aaron Favila)

A 42-year-old motorcycle taxi driver Chatchawal Phuengwut poses with a python he caught in floodwaters just outside the Grand Palace in Bangkok, on October 28, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

A man wades past sculptured hedges submerged by flood waters in a median in Bangkok's Bang Phlat district on October 30, 2011. Peak tides tested Bangkok's flood defenses on Sunday as hope rose that the center of the Thai capital might escape the worst floods in decades, but that was little comfort for swamped suburbs and provinces where worry about disease is growing.(Reuters/Adrees Latif) #

A man walks along sandbags as floodwaters rush through a market near the overflowing Chao Phraya river, on October 29, 2011 in Bangkok. (Daniel Berehulak/Getty Images) #

Buddhist statues stand partially-submerged as floodwaters inundate a covered market along the Chao Phraya river in central Bangkok, on October 30, 2011. (Christophe Archambault/AFP/Getty Images) #

Volunteers lower bottles of drinking water with a rope to rescue workers at a flooded area near the Chao Praya River in Bangkok, on October 30, 2011. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images) #

A girl washes her hair in a flooded street in central Bangkok, on October 26, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

An aerial view shows flooded residential areas in the north parts of Bangkok, in this photo taken by Kyodo on October 30, 2011.(Reuters/Kyodo) #

A Thai couple push a cart passing by empty shelves inside a supermarket due to the food suppliers distributor center being affected by flooding in Bangkok, on October 29, 2011. (AP Photo/Andy Wong) #

People visit a shopping mall in Bangkok, on Sunday, October 30, 2011. On one side of Bangkok, you'll find the victims of Thailand's worst flooding in half a century. But just a few miles away, you'll find something else entirely: well-heeled shoppers perusing bustling malls decorated with newly-hung Halloween decorations, couples sipping espresso in the air-conditioned comfort of ultra-chic cafes.(AP Photo/Sakchai Lalit) #

Flood victims walk on an empty highway as they evacuate Bangkok October 27, 2011. Thailand's worst flooding in half a century, caused by unusually heavy monsoon rain, has killed at least 373 people since mid-July and disrupted the lives of nearly 2.5 million, with more than 113,000 in shelters and 720,000 people seeking medical attention. (Reuters/Bazuki Muhammad) #

Thai residents make their way across a flooded street near the rising waters of the Chao Phraya River, on October 29, 2011 in Bangkok.(Daniel Berehulak /Getty Images) #

A Thai woman struggles to walk as floodwater gushes through a marketplace in a riverside neighborhood near the Grand Palace in Bangkok, on October 27, 2011. (AP Photo/Altaf Qadri) #

A man takes pictures of a flooded area in central Bangkok, on October 31, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

A boy plays in the water outside a flooded temple in Chinatown in central Bangkok, on October 31, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

Thai soldiers and municipality workers work to fortify a broken flood barrier in Bangkok, on October 31, 2011. (AP Photo/Altaf Qadri) #

Local residents stand on a makeshift shelter next to a temple as the night falls on the floodwaters near the Chao Praya river in Bangkok, on on October 31, 2011. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images) #

Residents stand as water from the swollen Chao Phraya River flows through a shopping center, located on its bank, in Bangkok, on October 29, 2011. (AP Photo/Altaf Qadri) #

Water from the swollen Chao Phraya River flows through a house, located on the riverbank, as a policeman watches a Thai woman cooking in Bangkok, on October 29, 2011. (AP Photo/Altaf Qadri) #

An aircraft is parked in floodwaters at Don Mueang airport in Bangkok, on October 30, 2011.(Pornchai Kittiwongsakul/AFP/Getty Images) #

A man works at a desk in his flooded warehouse in Chinatown in central Bangkok, on October 31, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

A Thai man pumps water out of his flooded home, holding the hose between his legs in a neighborhood along Chao Phraya River, on October 27, 2011 in Bangkok. (Paula Bronstein/Getty Images) #

A dog peers over a fence in a flooded area of Bangkok, on October 27, 2011. (AP Photo/Aaron Favila) #

A Thai woman washes in floodwaters at her home along the Chao Praya river in Bangkok, on October 31, 2011.(Tang Chhin Sothy/AFP/Getty Images) #

Local residents evacuate their flooded neighborhood on the back of a truck in an area near the Chao Praya River in Bangkok, on October 29, 2011. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images) #

Thai and foreign volunteers prepare relief items for flood victims at the national stadium in Bangkok, on October 29, 2011.(Tang Chhin Sothy/AFP/Getty Images) #

A Thai flood victim prays while a monk chants at a crowded evacuation center in Bangkok, on October 30, 2011. Thousands of flood victims have been forced to take shelter at crowded evacuation centers around the capitol city. Hundreds of factories have been closed in the central Thai province of Ayutthaya and Nonthaburi. (Paula Bronstein/Getty Images) #

A flood victim uses a boat to inspect his partially submerged house in Thon Buri, outside Bangkok, on October 28, 2011.(Reuters/Bazuki Muhammad) #

A man takes a nap at a flooded bus stop in Bangkok, on October 31, 2011. (AP Photo/Sakchai Lalit) #

Local residents walk on a divider in a flooded street near the Chao Praya River in Bangkok, on October 30, 2011.(Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images) #

A Buddhist monk walks in a flooded street to collect morning alms in Bangkok, on October 29, 2011. (Reuters/Sukree Sukplang) #

A woman moves her pots as floods advance into a market outside the Grand Palace in Bangkok, on October 28, 2011.(Reuters/Damir Sagolj) #

A woman scoops water from her home in a flooded neighborhood close to the rising waters of the Chao Phraya River on October 30, 2011 in Bangkok. (Daniel Berehulak /Getty Images) #

A man sits at a flooded warehouse as water pours in, in Chinatown, central Bangkok October 31, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

A woman needing medical attention is lifted by Thai rescuers as she is evacuated to a hospital, in the floodwaters near the Chao Praya River in Bangkok, on October 31, 2011. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images) #

A woman leaves a flooded market in Chinatown in central Bangkok, on October 31, 2011. (Reuters/Damir Sagolj) #

A Thai man takes pictures with his son on a custom-built tricycle designed to go through floodwaters in Bangkok, Thailand, on October 28, 2011. (AP Photo/Aaron Favila) #


sábado, 29 de octubre de 2011

Plan Director Bio 2030. Medellin

El Área Metropolitana del Valle de Aburrá y el Departamento Administrativo de Planeación de Medellín, adelantan mediante convenio interadministrativo con la Universidad Eafit, la formulación del Plan Director Medellín-Valle de Aburrá 2030, un propósito colectivo por la sostenibilidad de este territorio, que estamos construyendo a partir de la generación de consensos y articulaciones institucionales entre los actores estratégicos del territorio, que esperamos se constituya en la bitácora del ordenamiento territorial para los próximos 20 años.

BIO 2030 es un plan territorial de carácter estratégico, que le apostará a la sostenibilidad y a la articulación de los municipios del Valle de Aburrá, proyectándolos como una metrópoli equitativa, equilibrada y sostenible a 20 años.

BIO 2030 asume el modelo de ocupación propuesto por las Directrices Metropolitanas para el Valle de Aburrá y lo desarrolla a partir de dos ejes: medio ambiente y espacio público, y movilidad y transporte; en unos escenarios estratégicos donde se deben concentrar las acciones que servirán para activar el modelo propuesto: el Río, definido como el gran centro metropolitano de actividades y hábitat, y la ladera en la cual se debe ejercer un control proactivo del borde para evitar la expansión urbana, disminuir el riesgo natural y preservar su función ambiental, de espacio público y de paisaje.

Con BIO 2030 el Área Metropolitana del Valle de Aburrá asume su tarea de orientar y coordinar el desarrollo metropolitano. Medellín, como municipio núcleo, fortalce su compromiso frente al desarrollo de la región y convoca a los otros municipios a pensar el territorio metropolitano. Y EAFIT, por medio de urbam, Centro de Estudios Urbano Ambientales, se vincula al desarrollo de la región, haciéndose cargo del respaldo técnico.

El objetivo del Plan Director BIO 2030 es definir estrategias y modelos de intervención para el ordenamiento territorial a escala metropolitana con el propósito de contribuir al desarrollo sostenible del Valle de Aburrá en un horizonte de 20 años, a través de tres ejes estructurantes: 
  • Medio Ambiente y Espacio Público; 
  • Movilidad y Transporte; y 
  • Centros de Actividad y Hábitat.
¿Por qué un Plan Director Metropolitano?
  • El fenómeno de metropolización requiere decisiones territoriales que superen los límites administrativos.
  • Importancia de una Idea Fuerza que convoque los diversos actores y concilie los diversos intereses.
  • Necesidad de articular planificación territorial de carácter sectorial.

Desarrollar y convalidar el Modelo de Ocupación del Valle de Aburrá al 2030, bajo criterios de sostenibilidad, a través de:
  • Identificación y articulación de los sistemas estructurantes de escala metropolitana: 
  • Espacio Público y Medio Ambiente.
  • Movilidad y Accesibilidad.
  • Identificación de Ámbitos Estratégicos de Intervención de impacto metropolitano asociados a los escenarios territoriales de río y ladera.
  • Elaboración de Perfiles de Proyectos de carácter detonante que sirvan de modelo de intervención.

Mayor información

Comunicadora Social, Ángela María De Los Ríos O.

(57-4) 268 05 80

(57-4) 261 95 00 Ext. 9955

Calle 9 Nro. 43 A 33 Of.306

domingo, 23 de octubre de 2011

Estado de la emergencia por falta de agua potable en Manizales. (23 de Octubre 2011)

Video: El Espectador
23 octubre, 2011

El Gobierno Nacional respaldó este domingo la gestión de la ciudad para superar la emergencia y pidió a la ciudadanía rodear a la Administración Municipal para superar entre todos esta emergencia.

El Viceministro de Agua Potable, Iván Mustafá manifestó que “El trabajo de distribución se ha hecho de la mejor manera y se está llegando a un cubrimiento del 90% de la población de manera progresiva, de otra parte el cronograma de avance de las obras es exitoso y se está trabajando a doble jornada las 24 horas del día. Hay que reconocer la labor de las empresas que trabajan en las soldaduras de las cerchas y los tubos”.

El Director de Atención y Prevención de desastresCarlos Iván Márquez Pérez, al entregar un balance de la situación indicó: “Es una situación de emergencia, pero se han cumplido todos los esquemas de prevención. En el esquema operativo mientras se estable el servicio, se requieren 18 plantas motobombas, 14 se van a comprar de manera inmediata y se ubicarán en centros de acopio. Estamos haciendo soporte de logística, carro tanques vienen en camino, vienen grupos de trabajo y más de 1.200 personas están trabajando en Manizales día a día”. Igualmente Márquez reiteró el acompañamiento permanente del Gobierno Nacional.

Por su parte el Alcalde Juan Manuel Llano hizo un llamado a los manizaleños para mantener la calma y la buena disposición para que los planes de abastecimiento se mantengan según lo acordado

Agradecemos a la ciudadanía por la comprensión, paciencia y confianza depositadas en la actual administración para atender la emergencia, que está próxima a superarse. Agradecemos el compromiso del presidente de la República, Juan Manuel Santos, y de todas las demás instancias nacionales y municipales de contribuir en la solución de esta situación coyuntural”.

Los funcionarios realizaron un recorrido por la Planta Luis Prieto, los talleres de soldadura de las tuberías y la zona de reparación de las conducciones. En la visita estuvieron acompañados por el Alcalde Juan Manuel Llano Uribe, el Gobernador de Caldas, Francisco Prieto y el General Rodolfo Palomino.

  • En el día de hoy, se han entregado 1.203.098 litros de agua a la población.
  • Se beneficiaron 60.155 habitantes.
  • Se contó con el apoyo de 165 vehículos entre camiones, carro tanques y camionetas.
  • Hoy se entregaron 132.000 litros de agua con vehículos de los funcionarios de la Alcaldía y de la entidad.

En defensa del parque Tayrona

ORIGINAL: El Espectador

El anuncio de un posible proyecto para construir un hotel de máximo lujo en el Parque Nacional Natural Tayrona, o en su zona de inmediata influencia, causa enorme inquietud. 

Las explicaciones que ha dado el Gobierno no son más precisas que la nebulosa que rodea al proyecto, el cual, si bien nos puntualizaron esta semana que no se ha presentado formalmente, es evidente que viene avanzando de tiempo atrás. Que los empresarios y hasta los legítimos propietarios dentro del parque tengan su propia interpretación de lo que son los parques nacionales vaya y venga, pero que el Gobierno no entienda el carácter inalienable, imprescriptible e inembargable de estas reservas genera profunda preocupación.

Los parques nacionales son la joya de la corona de las áreas protegidas y tienen un carácter jurídico y una vocación diferente a las reservas forestales. El Tayrona, además de sus valores superlativos de biodiversidad y belleza, tiene un carácter emblemático por las movilizaciones que en su momento se dieron para protegerlo. Sorprende entonces la ligereza con que se habla de un proyecto “amigable con el medio ambiente”. El asunto no se resuelve afirmando que se trata de un proyecto ecoturístico en cabeza de un grupo internacional que, como Six Senses, tiene larga experiencia en la defensa del medio ambiente. Antes de eso, tendría que verse si es un proyecto legal, y no parece serlo si, como se ha sabido, se planea construir dentro del parque, en el sector de Arrecifes. Hay que recordar que la sola concesión privada de servicios ecoturísticos, aun dentro del marco del plan de manejo del parque, causó en el pasado gobierno fuerte controversia. La discusión frente a una propuesta mucho más atrevida suscita ya indignación.

Se ha dicho también esta semana que el proyecto depende de la no objeción de los indígenas. La discusión no es si los indígenas habitan o no dentro del parque, pues es claro que tanto el área protegida como su zona de influencia hacen parte del territorio sagrado. Pero tampoco, en caso de que el proyecto sea dentro del parque, como todo lo indica, puede afirmarse que los indígenas tienen la última palabra. El Tayrona es patrimonio de todos los colombianos y ya está blindado por la ley. Antes que licencia ambiental, un proyecto turístico dentro del parque requeriría cambiar la Constitución, ni más ni menos.

La discusión, además, no es solamente local sino que ya se anuncia que pasará más allá de las fronteras, pues este proyecto denota desconocimiento de los compromisos internacionales en materia de áreas protegidas, en el marco del Convenio de Diversidad Biológica.

Las recurrentes discusiones sobre el uso turístico del Tayrona tienen empero origen en una grave omisión por parte del Estado. El parque es natural, sí, pero todavía no es nacional, pues persiste dentro de él la propiedad privada. En el lenguaje de la administración de los parques nacionales se contempla la figura del saneamiento predial, pero ésta a duras penas se aplica cuando se trata de grupos vulnerables.

En este caso, el Gobierno parecería dispuesto a encontrar eufemísticos atajos para consolidar la propiedad privada en el parque. El valor social del Tayrona es hoy inconmensurable. El Gobierno, en aras del interés público, en vez de ofrecerlo para un dudoso proyecto de turismo ecológico, debería proceder a expropiarlo.

Es entendible el afán del ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible por encontrar nuevas fuentes de financiación para el buen mantenimiento de los parques nacionales y las áreas protegidas. Pero su creatividad no puede pasar por encima de los logros alcanzados en protección, y menos justo cuando los ecosistemas más estratégicos del país están amenazados por el auge de todo tipo de minerías.

¡Lo único que faltaba es que tocara debatir de nuevo cuál es el fin de los parques nacionales naturales!

Hoy hay más columnas en la prensa nacional sobre el tema:
El Espectador. Los empresarios del Tayrona
El Tiempo (Daniel Samper Pizano) "Superhotel Tayrona, los que ganan y los queperdemos"
El Espectador. Por posible hotel en el Parque Tayrona, llamarán a debate a Frank Pearl
El Tiempo. El Parque Tayrona

jueves, 20 de octubre de 2011

Cesar: la minería tiene un gran costo social y ambiental

ORIGINAL: Razón Pública
Domingo, 16 de Octubre de 2011

Alvaro Pardo
El contacto directo con el desastre ambiental a gran escala causado por la extracción de carbón en este departamento lleva al experto a pasar de la denuncia a la recomendación para que el nuevo Ministerio intervenga con medidas urgentes y de fondo. La locomotora minera se desbocó en el Cesar.

¡Ay hombe…!

Bordeado por la Serranía del Perijá y la Sierra Nevada de Santa Marta, el departamento del Cesar fue célebre antaño 
  • por su vocación agrícola —arroz y algodón— 
  • por levantar uno de los hatos ganaderos más importantes del país, 
  • por su riqueza hídrica, 
  • por las sucesivas bonanzas de marihuana y amapola en la década de los ochenta y 
  • obviamente por el festival vallenato. 

La rápida secuencia de transformaciones hasta alcanzar el desastre ambiental actual puede resumirse en las siguientes etapas:
  • La minería en pequeña escala —barbacheo de carbón— fue medio de subsistencia de centenares de familias, nativas unas y desplazadas otras por la violencia política de mediados del siglo XX.
  • Luego llegaron las primeras empresas medianas y comercializadoras de carbón.
  • A mediados de la década de los ochenta se instaló la Drummond.
  • Cuando la riqueza del subsuelo se mezcló con la ganadera y la marimbera en una auténtica bonanza, arreció la violencia desatada por las farc y el eln.
  • Durante los noventa, la dinámica de la mediana y gran minería de carbón se abrió paso veloz entre enormes latifundios y no pocos minifundios.
  • La vocación del suelo inició su mutación hacia grandes cultivos de palma.
Gracias a la industria extractiva, los ríos empezaron a estorbar y el aire a enrarecerse. Los campesinos, otrora trabajadores de las fincas o de sus propios terruños, iniciaron su peregrinación a los caseríos, para dar paso a cinturones de miseria típicos de las poblaciones establecidas en las fronteras de los enclaves mineros: los malleros. Las investigaciones y crónicas de finales de los noventa y buena parte de la primera década de este siglo confirman el fortalecimiento de grupos paramilitares en franco contubernio con representantes del poder económico y de la institucionalidad política del departamento.

La gran minería va en serio
En menos de veinte años, el destino de esta amplia región del centro del Cesar cambió. La maquinaria de la gran minería arrancó produciendo las primeras cicatrices sobre la tierra cultivable, mientras el gobierno central se limitaba a entregar títulos y licencias ambientales, y la comunidad y los ríos fueron arrinconados para abrirle paso a la locomotora minera. En los últimos diez años, la minería se amplió de tres a diez grandes proyectos mineros en el centro del departamento:
  1. Carbones de la Jagua,
  2. Consorcio Minero Unido (CMU),
  3. Carbones El Tesoro,
  4. Sororia – Drummond (Cerro Largo),
  5. Norcarbón S.A.,
  6. Carbones del Caribe S.A.,
  7. C.I.Prodeco / Glencore (Calenturitas y La Jagua),
  8. Drummond (La Loma y El Descanso),
  9. Emcarbón - Vale Coal (El Hatillo),
  10. Carbones del Cesar (La Francia).
La compañía MPX cuenta con varios títulos mineros en el norte del departamento y aunque no ha iniciado operaciones, desde ya existe preocupación por la suerte del río Cesar, afluente del Calenturitas, pues quedó incluido en los polígonos mineros. Se destaca que algunas de estas compañías han integrado sus operaciones, pero otras se oponen a hacerlo. Se sospecha que la decisión de no integrar los títulos mineros tiene que ver con evasión de regalías… Cerca del 50 por ciento del departamento está titulado y con las solicitudes por resolver ante el Instituto Colombiano de Geología y Minería (INGEOMINAS) fácilmente será convertido en minería de carbón entre un 70 y un 80 por ciento del departamento.

Rojo: Títulos Mineros.
Azul: Solicitudes mineras

El transporte del carbón genera contaminación del aire. – Polvillo de carbón acumulado en las vías.
Autoridad central y regiones
“El Estado no protege el territorio, pero tampoco permite que las regiones lo hagan. Entregan títulos mineros sin importar los parques nacionales, los ríos o demás zonas protegidas; y para completar, la autoridad ambiental, que le quitó todas las competencias a Corpocesar en el 2007, viene a hacer fiscalización una o dos veces al año, ellos tampoco saben qué está pasando con el territorio”, dijo Margarita Rosa Córdoba, Secretaria de Desarrollo y Gestión Minera de la Gobernación.

No existe ninguna comunicación o coordinación entre el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial (MAVDT) y la Corporación Autónoma Regional del Cesar (Corpocesar). “Alguna vez quisimos, con la Gobernación, hacer seguimiento a los Planes de Manejo Ambiental de las compañías mineras, y de Bogotá nos contestaron que esa no era nuestra competencia y nos tuvimos que quedar quietos, viendo cómo nuestros recursos naturales y servicios ambientales se deterioran día a día”, agregó Wilson Perez, funcionario de Corpocesar.

Midiendo el daño
La inexistencia de estudios oficiales para fijar líneas de base no permite contrastar la situación actual del departamento con el estado previo al auge minero y analizar, más allá de los estudios propios de las empresas mineras y sus brochures, lo que real y objetivamente ha sucedido con las aguas superficiales y subterráneas, la flora y fauna nativa, los promontorios del valle que no se volverán a ver, la calidad de los suelos y del aire.

Así, mientras la descoordinación campea, los pocos estudios realizados revelan que 
  • el 14 por ciento de los ecosistemas del departamento han sido afectados por la gran minería y que 
  • el 71 por ciento de las solicitudes mineras que reposan en Ingeominas afectarían otro 85 por ciento de los ecosistemas [1]. 
El recurso hídrico ha sido el elemento más afectado por el cultivo de palma y la gran minería. Expertos señalan casos de manejo inadecuado de las aguas dentro de las minas, bombeo y vertimiento en fuentes naturales que contribuyen a
  • su contaminación; 
  • afectación de rondas, cauces y redes de drenaje, 
  • desaparición de cuerpos de agua, como ciénagas y quebradas, y 
  • el desvío de ríos de acuerdo con las necesidades de las grandes compañías mineras.

Los más viejos recuerdan las corrientes de los ríos Tucuy, Sororia y el Calenturitas, este último reubicado varias veces con licencia del MAVDT, pero al antojo de estas compañías, con tan dudosa destreza técnica que actualmente sostienen un grave conflicto con cultivadores de palma, pues el desvío del río dejó sin agua a las bocatomas construidas para regar los cultivos, como los de Palmeras La Alamosa.

Ríos secos - El déficit de agua para los cultivos de palma será una nueva fuente de conflicto.
El agua contaminada deteriora la calidad del suelo, el clima, la flora y fauna y las actividades antrópicas”, señala un estudio del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM). Uno de los coordinadores de la mesa de trabajo de La Jagua de Ibirico, Miguel Rivero Camacho, dijo que los ríos ya no tienen los peces de antes y que donde hay posibilidades de pescar, las compañías mineras prohíben que las comunidades lo hagan.

Medidas urgentes, conflictos sin resolver
Debajo de la intrincada situación ambiental, económica y social de los municipios del área de influencia minera, se esconden conflictos no resueltos que ameritan tomar decisiones enérgicas y urgentes:
  • suspender hasta nueva orden la concesión de títulos mineros,
  • contratar una auditoría internacional que evalúe los impactos ya causados por la industria extractiva,
  • exigir a las compañías la debida compensación por las externalidades negativas que acarrea su operación, y
  • abrir el espacio para que los cesarenses puedan pronunciarse sobre el futuro de su territorio a través de una audiencia pública socio-ambiental.

El impacto ambiental y social ha sido conocido por organismos del Estado, por expertos y en parte dado a conocer por los medios de comunicación, pero poco o nada se ha avanzado en resolver los conflictos entre el poder central invasivo y la autonomía de las regiones, por una parte, y por otra, entre las políticas minera y ambiental.

Estos conflictos se han visto exacerbados por la arrogancia de la gran minería en ese departamento y la enorme incapacidad de la dirigencia local para transformar una bonanza de recursos en bienestar social.

Una minería racionalmente planificada en el marco del desarrollo sostenible implica modificar la actual orientación de la política minera para armonizarla con las preocupaciones ambientales de la sociedad local.

La minería en Colombia no debe regirse por un régimen ambiental específico, como el establecido por la Ley 685 de 2001 (Código de Minas), sino que debe sujetarse, como cualquier otra actividad económica, a la política general contenida en la Ley 99 de 1993 y sus normas reglamentarias.

La creación del nuevo Ministerio de Ambiente, las nuevas normas ambientales en camino y la reforma al Código de Minas constituyen una oportunidad para ordenar la casa y llevar a la minería por el camino de la responsabilidad ambiental y social.

La locomotora minera arrancó en el departamento del Cesar mucho antes de que fuese elevada a esa categoría por el presidente Santos. Hoy, tras una visita de campo que permitió conocer en directo la situación de la zona minera, la penosa realidad se sobrepone al borroso discurso del gobierno y de las compañías mineras.

Lo único que crece en el Cesar es la gran minería, pero la preservación del medio ambiente y el desarrollo social no están en la agenda de nadie.
Los impactos de la gran minería desbordan el ámbito local. Montañas de estériles en El Hatillo.
(En una segunda parte de este artículo, me ocuparé de ampliar las implicaciones sociales e institucionales de la gran minería en el Cesar).

*Director de Colombia Punto Medio