viernes, 30 de diciembre de 2011

Tocado por el gorila "salvaje" de la montaña

En su habitat natural en el Parque Natural Bwindi en Uganda, una manada con gorilas de todas las edades, que marchan ordenadamente bajo la dirección de su líder y protector el macho alfa de lomo plateado, se cruzan amistosamente con un grupo de humanos que pasan con curiosidad frente a ellos. Los observadores terminan observados.

Es bien claro quién está en casa cumpliendo funciones vitales  y quién es visitante.

Incendio en Torres del Paine, Chile 2011 (Actualizado)


A tres días de su inicio (Diciembre 26, 2011), el incendio forestal que afecta al Parque Nacional Torres del Paine ya ha consumido más de 5700 hectáreas, provocando preocupación en la región de Magallanes, donde más de 120 brigadistas se mantienen desplegados realizando labores para combatir el siniestro. Al respecto, Núñez dio a conocer el cierre del parque nacional Torres del Paine hasta nuevo aviso, señalando que "nos encontramos ante una situación altamente compleja y con un aumento inminente en las últimas horas, registrándose 5700 hectáreas consumidas por el fuego. Esta situación corresponde a un incendio de características extremas, principalmente por condiciones de topografía, fuertes vientos y estado de vegetación altamente combustible".

Torres del Paine Parque Nacional, Chile


ORIGINAL: EMOL El Mercurio OnLine (31 de Diciembre de 2011)

Infografía: Áreas afectadas por el incendio en Torres del Paine (Progresión)
Hasta ahora el voraz incendio ha afectado más de 11 mil hectáreas.

Infografía: Áreas afectadas por el incendio en Torres del Paine (Progresión Diaria)

Se redoblan los esfuerzos en Torres del Paine. 
Brigadistas de Chile y Argentina en conjunto con las fuerzas Armadas trabajan en el lugar, donde se han visto afectadas más de 11 mil hectáreas.   |  Foto: José Miguel Cárdenas - El Mercurio |
Se redoblan los esfuerzos en Torres del Paine.
Brigadistas de Chile y Argentina en conjunto con las fuerzas Armadas trabajan en el lugar, donde se han visto afectadas más de 11 mil hectáreas.  
| Foto: José Miguel Cárdenas - El Mercurio |

Presunto culpable de Incendio en Torres del Paine queda con arraigo regional y firma semanal

ORIGINAL: EMOL El Mercurio OnLine (31 de Diciembre de 2011)

El ciudadano israelí Roter Singer admitió la "negligencia" que originó el siniestro. Arriesga una condena de entre 41 y 61 días.

6 Problems Caused by Shrinking Biodiversity

ORIGINAL: Treehugger
December 8, 2011
Written by David DeFranza

 6 Problems Caused by Shrinking Biodiversity
Estimates of species loss are, without a doubt, staggering. In 2007, Sigmar Gabriel, the Federal Environment Minister of Germany, cited estimates that up to 30% of all species will be extinct by 2050. Others have estimated that as many as 140,000 species are lost each year. The alarming trends have led some to declare the current period the “Sixth Great Extinction.”
But, extinctions—even mass extinction events—are not new. Though the current trend is caused, undeniably, by human action—through poaching, habitat destruction, pollution, and anthropogenic climate change, among others—mass reductions in biodiversity can—and have—occur without human interference.
The question then, is what does humanity lose when global biodiversity is significantly reduced?
Simply: A lot. Here are six significant human problems caused by reduced biodiversity:


1. Economic Cost of Lost Biodiversity
Topping the list, of course, is the monetary value of biodiversity around the world. In terms of ecosystem services—functions like pollination, irrigation, soil reclamation and other things that would have to be paid for if nature couldn’t take care of it on its own—the value of global biodiversity has been estimated in the trillions. Because of this, deforestation alone has been estimated to cost between $2-5 trillion annually worldwide.

Top photo from picturen8 via flickr

Uncontacted Amazon Tribe: First ever aerial footage

ORIGINAL: BBCSurvival InternationalCiudadanos por la Reforestación / Citizens for the Reforestation New footage of one of the world's last uncontacted tribes living in the Brazilian rainforest.

Jose Carlos Meirelles works for FUNAI, a government agency that protects Brazil's indigenous people. Because of the threat posed by illegal logging and mining, he believes that the fight to protect these people depends on proving and publicising their existence. This aerial footage was shot from 1km away using a stabilised zoom lens.

Brazil is thought to be home to around 70 isolated tribes. - For the first time, extraordinary aerial footage of one of the world's last uncontacted tribes has been released. Survival's new film, narrated by Gillian Anderson, has launched our campaign to help protect the earth's most vulnerable peoples.

In Brazil "Judge Allows Dam Construction to Continue" and in Chile...

(A Brazilian judge has revoked a decision that had halted some work on a massive hydroelectric dam in the Amazon jungle.)

ORIGINAL: The Santiago Times 
(Project approval last May was “irregular, arbitrary, and illegal” say environmentalists.)


This breaks my heart. Dams are going to be built for the Xingu river in Brazil and for Baker and Pascua rivers in Chile...


A Brazilian judge has revoked a decision that had halted some work on a massive hydroelectric dam in the Amazon jungle.

Federal judge Carlos Eduardo Martins halted construction on the $11-billion, 11,000-megawatt Belo Monte Dam in September, saying it would harm fishing on the Xingu River, which feeds the Amazon.

But on Friday, he ruled that construction could proceed because the Norte Energia consortium that is building the dam showed that the flow of the river would not be altered in a way that would harm the habitat of fish.

The judge's ruling has been posted on the court's website.

When completed, the dam would be the world's third largest behind China's Three Gorges dam and the Itaipu, which straddles the border of Brazil and Paraguay.

The government has said it will be a source of clean, renewable energy, and that it will help fuel the country's economy.

But environmentalists and indigenous groups say the dam would devastate wildlife and the livelihoods of 40,000 people who live in the area to be flooded.
The chief Raoni cries when he learns that brazilian president Dilma released the beginning of construction of the hydroelectric plant of Belo Monte, even after tens of thousands of letters and emails addressed to her and which were ignored as the more than 600,000 signatures. That is, the death sentence of the peoples of Great Bend of the Xingu river is enacted. Belo Monte will inundate at least 400,000 hectares of forest, an area bigger than the Panama Canal, thus expelling 40,000 indigenous and local populations and destroying habitat valuable for many species - all to produce electricity at a high social, economic and environmental cost, which could easily be generated with greater investments in energy efficiency. There's a petition you can sign against the building of the dam - here

Celebrities including British rock star Sting, film director James Cameron and actress Sigourney Weaver have joined activists in lobbying against the dam.

When Cameron participated in protests against the project in Brazil last year, he compared the anti-dam struggle by indigenous people to the plot of his film "Avatar," which depicts a natives of a planet fighting to protect their homeland from plans to extract its resources.

Project approval last May was “irregular, arbitrary, and illegal” say environmentalists.

A legal appeal to stop the US$10 billion HidroAysén dam and transmission line project will be heard today, Friday, by Chile’s Supreme Court.  The appeal follows a ruling by a Puerto Montt court that supported the government’s approval in May of the HidroAysén project.

The Baker river in Chilean Patagonia. Photo by Juan Pablo Garnham/Flickr
The May decision to greenlight HidroAysén sparked large public protests throughout Chile. The project envisions five dams on the Baker and Pascua rivers in Chile’s Patagonia region and will require a 1,900-km transmission line to bring the 2,750 MW of power to central and northern Chile. Proponents cite Chile’s growing energy needs, while those against the project say the massive dam technology will destroy one of the planet’s few remaining pristine environments and further concentrate the nation’s energy production in the hands of just three companies – assuring inefficient, costly energy prices well into the future.

Attorneys for Patagonia Sin Represas -  the umbrella NGO that has worked against the HidroAysén project for the past five years with significant local, national, and international support  -  will argue that the government’s decision last May to approve construction of the dams was “irregular, arbitrary, and illegal.

Lead attorney Marcelo Castillo is expected to present seven challenges to the approval process, arguing that the HidroAysén did not provide sufficient data or baseline information to permit approval. The government’s alleged failure to reject an incomplete study is at the core of Castillo’s appeal.

jueves, 29 de diciembre de 2011

Los Médicos de Utah ingresan al movimiento "Occupy" (Indignados en USA)


Publicado el Martes, 27 de diciembre 2011
por Brian Moench

Inspirándose en el Movimiento Occupy, la semana pasada un grupo de médicos y grupos ecologistas en Salt Lake City, Utah anunció una demanda contra la tercera empresa minera más grande en el mundo, Rio Tinto, por violar la Ley de Aire Limpio en Utah. Esta es probablemente la primera vez que los médicos han demandado a la industria para perjudicar a la salud pública.

La contaminación del aire causa entre 1.000 y 2.000 muertes prematuras cada año en Utah. Por otra parte, la investigación médica en los últimos diez años ha establecido solidamente que la contaminación del aire  directa o indirectamente a consecuencia del humo de los cigarrillos es origen de enfermedades mortales bien conocidas - derrames cerebrales, ataques cardíacos, presión arterial alta, prácticamente todos los tipos de enfermedad pulmonar, enfermedades neurológicas como el Alzheimer, el Parkinson, la pérdida de inteligencia, daño en los cromosomas, las mayores tasas de diabetes, la obesidad, los resultados adversos del nacimiento y varios tipos de cáncer como el cáncer de pulmón, cáncer de mama y la leucemia.

Mina Bingham Canyon, Utah
En la mayor parte de las ciudades de Utah existe una violación de muchos de las normas nacionales de la EPA sobre calidad del aire, y por varios días durante un invierno típico, Utah está plagada por la peor contaminación del aire en el país. La American Lung Association habitualmente da las ciudades más grandes de Utah una "F"  (el peor rango) en calidad del aire. En febrero pasado, la revista Forbes, no propiamente una defensora para la protección del medio ambiente, calificaba a Salt Lake City como la novena ciudad más tóxica en el país (USA), y el mayor contribuyente a que esa clasificación fue la explotación minera y la fundición de la mina Bingham Canyon, dirigido por el conglomerado minero  con base en Londres Rio Tinto / Kennecott (RTK).

Esta mina es el más grande del mundo, su excavación ha creado el mayor problema decontaminación relacionadas con la minería de agua en el mundo. La mina está ubicada en la puerta oeste de Salt Lake City, hogar de más de un millón de personas. No hay cercanía comparable de una operación minera enorme tan cerca de un gran centro urbano. La mina de RTK y operaciones de la fundición causan más del 30% de las partículas emitidas a la atmósfera en Salt Lake County, por lo que es por lejos causan la mayor fuente de contaminación industrial en las zonas urbanas de Utah.

Las operaciones de fundición y el polvo fugitivo de la pilasde desechos de roca y las balsas de residuos de  1.100 metros de altura son una fuente constante de contaminación por metales pesados ​​altamente tóxicos - plomo, mercurio, arsénico y cadmio - del aire, el agua y el suelo de la mayor ciudad de Utah.  El organismo de control de la industria minera, Earthworks, establece que antes de la ampliación aprobada más recientemente, RTK ya ha liberado 695 millones libras de material tóxico en el medio ambiente de Salt Lake City cada año. Debido a que los metales pesados ​​no se degradan, no son combustibles y no puede ser destruidos, la carga de metal pesado tóxico aumenta de manera constante año tras año, como lo ha hecho por más de 100 años. A pesar de esta carga excesiva en la salud pública, como era previsible, la División de Utah de la Calidad del Aire ha emitido recientemente un permiso para RTK para expandir sus operaciones en un 32%, lo que hará que sus emisiones contaminantes sean aún peor.

RTK está obteniendo beneficios récord - $ 15 millones el año pasado. En agosto el Presidente de la Junta, Jan du Plessis se jactó, "Rio Tinto ha producido otra serie de resultados récord." Du Plesses aparentemente se especializa en la entrega de la contaminación, que también es presidente de la Junta de British American Tobacco. Tom Albanese, director ejecutivo de Rio Tinto que hizo casi $ 8.5 millones en compensaciones el año pasado, recientemente se lamentó: "[Rio Tinto debe hacer] un mejor trabajo en la gestión del reclamo del nacionalismo de los recursos ... . y el activismo de los grupos de interés ". Déjame le traduzco lo que quiere decir: la población local en todo el mundo están cansados ​​de ser explotados con fines de lucro, que están empezando a protestar por sí mismos, y a Rio Tinto no le gusta. Los ciudadanos de Utah cansados ​​de la contaminación son considerados parte de esa "maldición" por los ejecutivos de Rio Tinto.

Este problema es simple: RTK sí puede dedicar recursos a limpiar, pero no lo hace, y nadie los está obligando. Su contribución a nuestra contaminación está afectando a todos los residentes de Salt Lake City y añadir al total de muertes  prematuras antes mencionadas. Para los defensores de la salud pública y ambiental, la búsqueda y recibir la aprobación para ampliar RTK era "el colmo".

Si el principio central del Movimiento Occupy es que las corporaciones y el 1% manipular todos los niveles de gobierno para servir a sus agendas guiada por el lucro y el desprecio al mismo tiempo, si no abiertamente socavar los intereses del 99%, entonces no hay mejor ejemplo que la operación de la mina Bingham Canyon de Utah.

UPHE estima que los costos de la mortalidad, la salud y el medio ambiente a la comunidad de la contaminación es entre $ 2 millones y US $ 4 mil millones, varias veces el valor de los salarios y los impuestos que pagan. Sin embargo, un enorme presupuesto de relaciones públicas permite a RTK en gran medida saparecer como "proveedores de empleo", y tener prácticamente ninguna responsabilidad por las diversas consecuencias del medio ambiente y la salud de sus operaciones.

Frederick Douglass, líder de los derechos civiles en el siglo XIX, dijo: "Averigüe a lo que cualquier persona se someta calladamente y habrá encontrado encontrado la medida exacta de la injusticia y el mal que se les impone." Que se sepa que la gente en Utah ya no "va a someterse en voz baja" a más contaminación, más muertes, acortar la esperanza de vida y una salud más pobre para engordar las billeteras en la sala de juntas de Londres de Rio Tinto. Vamos a "recuperar" el aire que respiramos.
Brian Moench

El Dr. Brian Moench es el presidente de Médicos de Utah para un Medio Ambiente Sano y un miembro de la Unión de Científicos Preocupados. Se le puede contactar en:

Carta abierta en defensa del sagrado Lago de Tota (Colombia). Acción promovida por Fundación Montecito

ORIGINAL: Actuable

Acción promovida por Fundación Montecito

Prioridad del Lago de Tota es agua para consumo humano.
No más desechos (truchicultura en jaulones, pesticidas y abonos agrícolas,
aguas negras sin tratamiento)



PROCURADURÍA GENERAL DE LA NACIÓN, y demás autoridades e instituciones del orden nacional a cargo de nuestro MEDIO AMBIENTE y el AGUA, y del respeto de nuestros derechos colectivos fundamentales.

Nuestro LAGO DE TOTA (con jurisdicción en los Municipios de Aquitania, Tota y Cuitiva) es el mayor embalse natural del país, lago humedal alto-andino (2do. en altitud en Suramérica), situado a 3.015 m.s.n.m., con 6.000 Ha de espejo de agua y cerca de 24.000 Ha de cuenca, de altísima importancia ecológica, sitio AICA (área de importancia para la conservación de aves) y de endemismo ornitológico, vaso enorme en que se deposita agua proveniente gota a gota desde los páramos circundantes y otras fuentes, alberga cerca de 2 mil millones de m3 de agua, y es fuente de agua para consumo humano para cerca de 500.000 personas en la provincia de Sugamuxi; todo ello entre tantas otras virtudes ambientales e hídricas que posee.

Los abajo firmantes, manifestamos que, por su impacto al ambiente y al agua, y el riesgo que representa tratándose de agua para consumo humano, NOS OPONEMOS a la continuidad de la industria truchícola con método de jaulones flotantes en el LAGO DE TOTA que arroja todos los desechos al agua sin tratamiento y con permanente acumulación, EXIGIMOS su desmonte y la prohibición de más industria de esas en nuestro Lago Sagrado (Xiegua Tota), aunque igual APOYAMOS que la industria acuícola se pueda desarrollar con el método sostenible de estanques tecnificados y fuera del Lago, con adecuadas medidas de tratamiento y control ambiental al proceso, y con ejemplares prácticas empresariales acuícolas y de responsabilidad social y ecológica.

lunes, 19 de diciembre de 2011

Inundaciones Quebrada "La Picacha" Medellin


Medellín 18 de diciembre 2011

Imágenes de las inundaciones del arroyo canalizado "La Picacha", en los barrios de Belén y Bulerías.
Un hombre desapareció en la corriente que se derrumbó su casa.

sábado, 10 de diciembre de 2011

Químico inventa los plásticos eco-amigables del mañana

ORIGINAL: LiveScience

Este artículo fue suministrado a LiveScience por una colaboración de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

El químico de polímeros de la Universidad de Minnesota Marc Hillmyer tiene un modelo de un polímero frente a una impresión de Jackson Pollock en su oficina. CRÉDITO: Eileen Harvala de la Universidad de Minnesota
Marc Hillmyer ama de plástico. Él está fascinado por lassorprendentes propiedades que estos increíbles materiales presentan. Puede ser más fuertes que el acero, detener una bala, convierten la luz en electricidad, nos protegen de agentes patógenos dañinos, y ayudar a curar enfermedades y reparar nuestros cuerpos.

Como químico, Hillmyer piensa mucho sobre las moléculas de polímero que componen de plástico y la forma de diseñar nuevos materiales con propiedades más avanzadas y aplicaciones. Sin embargo, mientras que los polímeros de plástico son esenciales para la miríada de tecnologías que encontramos cada día, la producción y la eliminación de estos productos presenta ineludibles desafíos ambientales que son costosos de corregir, como mínimo, e insostenible en el largo plazo.

En su última misión, Marc centra su atención en la investigación sobre la solución del "problema de sostenibilidad" en el mundo de los plásticos por el desarrollo de alternativas renovables utilizando los materiales a granel como los carbohidratos, los aceites vegetales a base de plantas y compuestos orgánicos llamados terpenos. Que prevé los plásticos de mañana siendo aún más notable en su rendimiento y perspectivas de sostenibilidad.

Marc recibió su B.S. grado de la Universidad de Florida, un doctorado del Instituto de Tecnología de California y se convirtió en profesor asistente en la Universidad de Minnesota en 1997. Hoy es un distinguido profesor de la Universidad McKnight y el director del Centro de Polímeros Sostenibles de la Universidad de Minnesota, un Centro de Innovación Química con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias. Lea más acerca de sus iniciativas en este comunicado de prensa de la Universidad de Minnesota.

Nombre: Marc A. Hillmyer
Edad: 44
Institución: Universidad de Minnesota
Área de estudio: Química de Polímeros

¿Qué te inspiró para elegir este campo de estudio?

La lenta belleza de las plantas

ORIGINAL: Nuestro Viaje

"Hoy en Facebook un usuario (aquí su fan page  
publicó este video acompañado de la cita que le sigue abajo.

Me dieron ganas de compartirlo con ustedes, se que les va a encantar. Tenemos tanto por aprender mientras andamos de acá para allá tan apurados, tan preocupados, tan importantes.....


"Fuente: Las imágenes de este video pertenecen a la serie documental LIFE (capítulo 9 dedicado a las plantas) de la BBC, narrado por David Attenborough. La edición del video no ha sufrido cambios del original. Únicamente la música que suena en este fragmento es una elección que he hecho yo, conforme a mis gustos. La canción se llama 'Find our way home', del músico Message to Bears. Este video está dedicado a los jardineros. Y a todas aquellas personas sensibles y amantes de las plantas." (Mariano Voltan)

"Las pruebas de inteligencia que dan las plantas son innumerables, continuas, sobre todo entre las flores, en las que se concentra el esfuerzo de la vida vegetal hacia la luz y hacia el espíritu.  

Si se encuentran plantas y flores torpes o desgraciadas, no las hay que se hallen desprovistas de sabiduría y de ingeniosidad por completo. Todas se aplican al cumplimiento de su obra; todas poseen la ambición magnífica de invadir y conquistar la superficie del globo multiplicando en él hasta el infinito la forma de existencia que representan.

Para lograr ese objetivo, deben vencer, a causa de la ley que las encadena al suelo, dificultades mucho mayores que las que se oponen a la multiplicación de los animales. Es por eso que la mayor parte de ellas recurre a astucias y combinaciones, a asechanzas que, por ejemplo, en punto a balística, aviación y observación de los insectos, con frecuencia precedieron a las invenciones y a los conocimientos del hombre. 

Trazar el cuadro de los grandes sistemas de la fecundación floral sería superfluo: el juego de los estambres y del pistilo, la seducción de los perfumes, la atracción de los colores armoniosos y brillantes, la elaboración del néctar, totalmente inútil para la flor y que ésta sólo fabrica para atraer y retener al libertador extraño, al mensajero de amor, abejorro, abeja, mosca, mariposa o falena, que le trae el beso del amante lejano, invisible, inmóvil…

Aquel mundo vegetal que notamos tan tranquilo, tan resignado, en donde todo parece aceptación, silencio, obediencia, recogimiento, es, por el contrario, aquel donde la rebelión contra el destino es la más vehemente y la más obstinada. El órgano esencial, el órgano nutricio de la planta, su raíz, indisolublemente la sujeta al suelo.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

La lógica brutal del Cambio Climático


El consenso en la política estadounidense de hoy es que no hay nada que ganar de hablar sobre el cambio climático. Es divisivo, el electorado tiene preocupaciones más apremiantes, y muy poco se puede lograr de todos modos. En respuesta a este consenso en evolución, un montón de gente en la coalición de halcones climáticos (en términos generales) han aconsejado a un nuevo enfoque del origen del cambio climático y vuelve a centrar la discusión en la innovación, la seguridad energética y la competitividad económica.

Esto no va a funcionar. Por lo menos no va a funcionar si queremos evitar consecuencias terribles. ¿Por qué no? Es muy sencillo: si va a haber alguna esperanza de evitar que la civilización esté en peligro por la alteración del clima, los EE.UU. y otras naciones deben actuar de forma inmediata y agresiva en una escala sin precedentes. Esto significa pasar a pie de emergencias. "En pié de guerra: Hitler está en marcha y nuestra supervivencia está en juego". Eso simplemente no será posible a menos que haya una masa crítica de personas a bordo. No es el tipo de cosa que puede colarse en forma gradual.

Es desagradable hablar de esta manera. La gente no quiere oír eso. No quieren creerlo. Traen a cuento una enorme gama de mecanismos de defensa psicológicos y conductas para evitarlo. Suena "extremo" y nuestra heurística instintivamente tiende a confundir "extremo" con "mal". La gente muestra el mismo tipo de evasión que cuando se enteran de que ellos o un ser querido está gravemente enfermo. Pero ningún médico aconsejaría la retención de un diagnóstico de un paciente, ya que podría molestarlos. Si estamos en este problema tan serio, sin duda hay que empezar por decir la verdad sobre él.

Así que vamos a tener algunas conversaciones reales sobre el cambio climático.

Para escuchar "verdades incómodas de hoy" (ejem), nos dirigimos a Kevin Anderson, profesor de la energía y el cambio climático que fue, hasta hace poco, director de la principal, institución de investigación del clima del Reino Unido, el Programa de Energía Tyndall. Anderson en sí mismo es un investigador de publicaciones y, en su calidad de director Tyndall, fue el responsable de enlazar varias líneas de investigación y pruebas en una historia coherente. Este año, con su colega Alicia Bows, publicó un documento "de lectura obligatoria" llamado "Más allá del cambio" peligroso "el clima: los escenarios de emisiones para un mundo nuevo" [PDF]. Si la lectura de trabajos académicos no es lo tuyo, también ofrece una presentación digerible aquí, o aquí con diapositivas. (en Inglés) (Descubierto a través del excelente canal Twitter de Alex Steffen.)

Vamos a ver la lógica de Anderson.

El verdadero Apocalipsis maya puede haber sido por su propia culpa

ORIGINAL: LiveScience
Stephanie Pappas, escritor senior LiveScience

Algunos creen que el fin del calendario maya, 21 de diciembre de 2012, marcará el comienzo de una nueva era espiritual, o incluso un nuevo día del juicio final. Mientras,  una investigación reciente sugiere que la desaparición de la civilización hace mucho tiempo puede haber sido resultado de las acciones de ella misma.
SAN FRANCISCO - Por generaciones, los mayas prosperaron en una civilización avanzada, compleja hoy en día en América Central. Pero sucedió que su sociedad se derrumbó en los siglos octavo y noveno. Ahora, un nuevo estudio encuentra que los mayas pudieron haber tenido que ver en su propio apocalipsis.

La deforestación en América Central antes de que llegaran los europeos habría contribuido a la sequía en la región, según la investigación presentada hoy (05 de diciembre) aquí en la reunión anual de la American Geophysical Union (AGU). Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la sequía ha contribuido a la desaparición de la civilización maya, aunque otros factores como los conflictos y la superpoblación también pueden haber acelerado destino de los mayas.

Utilizando reconstrucciones novdosas de la vegetación que se remontan a 2.000 años,  el climatólogo Benjamin Cook del NASA Goddard Institute for Space Studies y sus colegas encontraron que la destrucción de la selva por los agricultores mayas había empeorado las condiciones de sequía en la zona.

De hecho, investigaciones anteriores han demostrado igualmente que la antigua civilización Nazca de América del Sur (conocido por grandes geoglifos llamadas líneas de Nazca) pudo haber causado su propia muerte por la tala de grandes extensiones de bosque.

En el caso de los mayas, ¿cómo los agricultores relativamente primitivos se las arreglan para afectar el clima? Cuando los mayas talaron los bosques, expusieron la superficie terrestre con un albedo o reflectividad más alta, que la que tendrían las copas de los árboles de color verde oscuro. Esta superficie de la tierra refleja la energía a la atmósfera en lugar de absorberla, lo que disminuye la cantidad de energía en la superficie de tierra disponible para hacer cosas como por convección vapor de agua para formar nubes y por lo tanto la lluvia. El resultado, dijo Cook, se registró en una disminución de las precipitaciones en un 10 por ciento a 20 por ciento.

Con menos lluvia, la tierra se secó, por lo que cualquier energía extra que fue al calentamiento de la superficie en lugar de la evaporación del agua. El resultado fue un aumento de la temperatura de la superficie en 0,9 grados Fahrenheit (0,5 grados Celsius). La falta de precipitaciones y aumento en el calor habría sido una mala noticia para una sociedad cuya supervivencia dependía de sus tierras de cultivo.

Emergencia invernal en Bogotá


INVIERNO El desbordamiento del río Bogotá y las inundaciones en las localidades de Bosa, Engativá, Kennedy y Fontibón llevaron a las autoridades distritales a declarar la alerta máxima en toda la ciudad.
Miércoles 7 Diciembre 2011
Cortesía Así luce la Ciudadela El Recreo, en Bosa, donde el alcantarillado se rebosó ante los altos niveles que registra el río Bogotá.
En las últimas horas, el Comité Distrital de Emergencias aprobó la declaratoria de emergencia en todo el territorio de Bogotá debido al riesgo de inundaciones y deslizamientos que se pueden presentar por la creciente del río Bogotá.

La alcaldesa encargada, Clara López, señaló que “la emergencia implica un plan específico, coordinar con la gobernación de Cundinamarca áreas para descargar el río Bogotá, además de garantizar atención en salud, evacuación y atención a las familias damnificadas, entre otras acciones”.

Así mismo, indicó que los organismos de emergencia intensificarán el monitoreo en los puntos de las localidades ribereñas al río Bogotá y en las zonas de ladera en la capital para prevenir más inundaciones.

Son 115 puntos críticos todos en peligro de deslizamiento, la comunidad está alertada y todos los comités locales están trabajando en los dos frentes de emergencia que son el río y la ladera”, manifestó la alcaldesa.

El desbordamiento del río Bogotá deja más de 8.000 personas afectadas en el sur de la ciudad. Los habitantes del barrio Patio Bonito y de las localidades de Bosa, Kennedy, Fontibón y Engativá son los más afectados por la creciente de las aguas, que alcanzaron niveles históricos e inundaron al menos 700 predios de la zona.

En la localidad de Bosa, cerca de 500 viviendas están inundadas y el Acueducto de Bogotá monitorea la situación para evitar que las aguas negras provoquen infecciones a los habitantes.

En el barrio El Tintal, de la localidad de Kennedy, el condominio Tierra Buena, compuesto por 190 viviendas, se vio afectado por las inundaciones, por lo que sus habitantes debieron pasar la noche a la intemperie.

Así mismo, en Engativá al menos 30 casas, un colegio y el puente que comunica a la localidad con el parque la Florida se encuentran inundados.

Para atender estas emergencias, se instaló un Puesto de Mando Unificado (PMU) en estos sectores, en el que participan miembros de 
  • la alcaldía local, 
  • el FOPAE, 
  • el Cuerpo Oficial de Bomberos de Bogotá, 
  • la Secretaría de Integración Social y 
  • la Empresa de Acueducto y Alcantarillado.

En materia vial el panorama no es más alentador. La variante Teletón de la vía Bogotá-Chía permanece con paso restringido, mientras la variante Cota-Guaymaral y la vía Cota-Suba permanecen cerradas.

De la misma forma, la vía Circunvalar, en el oriente de Bogotá, continúa cerrada entre las calles 84 y 92 por el derrumbe de tierra y piedras que se registró en las horas de la mañana de este martes. Los trabajos de remoción de escombros tardarán al menos ocho días.

Las autoridades hacen un llamado a los ciudadanos para que estén atentos a las instrucciones que se puedan impartir en las diferentes localidades a través de los Comités Locales de Emergencias y para que acaten las recomendaciones del Sistema Distrital de Prevención y Atención de Emergencias (SDPAE), en especial las relacionadas con procesos de evacuación preventiva o definitiva.

La administración local está estudiando la posibilidad de solicitar ayuda tecnológica internacional para mitigar los impactos del invierno. “Estamos buscando contacto con la Embajada de Estados Unidos y de Venezuela donde se encuentran los equipos de bombeo necesarios para poder sacar el agua por encima de los jarillones, porque todo nuestro sistema está totalmente ahogado por el nivel del río”, indicó Clara López.

La alcaldesa de Bogotá citó a una rueda de prensa este miércoles para dar a conocer el plan integral que se instrumentará para atender esta emergencia invernal en todo el territorio bogotano. 

martes, 6 de diciembre de 2011

Otro paso adelante hacia el Barómetro de la Vida

10 November 2011 | News story

La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas™ ilustra los esfuerzos emprendidos por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) y sus asociados para ampliar el número y la diversidad de las especies evaluadas, mejorando la calidad de la información para obtener un panorama más preciso en torno al estado de la biodiversidad. Con más de 61.000 especies examinadas, se ha dado un importante paso adelante para convertir la Lista Roja de la UICN en un verdadero “Barómetro de la Vida”, como lo propugnaron renombrados expertos en la revista Science en 2010.

"Esta actualización ofrece noticias buenas y malas sobre el estado de muchas especies en todo el mundo", apunta Jane Smart, Directora del Programa Mundial de Especies de la UICN. "Sabemos con plena certeza que la conservación funciona si se ejecuta de manera oportuna; empero, sin una decidida voluntad política aunada a esfuerzos y recursos específicos, las maravillas de la naturaleza y los servicios que ofrece podrían perderse para siempre".

El rinoceronte negro de África Occidental (Diceros bicornis longipes), ha sido declarado oficialmente extinto. Foto: Black Rhino (Diceros bicornis michaeli) ©Dr Richard Emslie
Pese a los programas de conservación, el 25% de los mamíferos está en peligro de extinción. Por ejemplo, las reevaluaciones de varias especies de rinocerontes muestran que la subespecie del rinoceronte negro en África Occidental, el rinoceronte negro occidental (Diceros bicornis longipes), ha sido declarada oficialmente Extinta. La subespecie del rinoceronte blanco en África Central, el rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni), se encuentra al borde de la extinción y ha sido clasificada como Posiblemente Extinguida en Estado Silvestre. El rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) va por el mismo camino, por cuanto es probable que la subespecie de Rinoceros sondaicus annamiticus se haya extinguido a causa de la caza ilegal de lo que se cree era el último animal en Viet Nam en 2010. Aunque este no es el final del rinoceronte de Java, sí reduce la especie a una sola población pequeña en Java. Las principales amenazas que acechan a los rinocerontes son la falta de apoyo y voluntad política para acometer esfuerzos de conservación en muchos de sus hábitats, los grupos del crimen organizado internacional ligados a los rinocerontes, y el aumento de la caza furtiva de cuernos de rinoceronte con fines comerciales.

"Los seres humanos somos los guardianes de la Tierra y tenemos la responsabilidad de proteger las especies que comparten nuestro medio ambiente", dice Simon Stuart, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. “Tanto en el caso del rinoceronte negro occidental como del rinoceronte blanco del norte, la situación podría haber sido muy diferente de haberse aplicado las medidas de conservación sugeridas. Estas medidas deben reforzarse ahora, especialmente en lo tocante a la gestión de los hábitats, a efectos de mejorar el rendimiento reproductivo y evitar la extinción de otros rinocerontes, como en el caso del rinoceronte de Java".

domingo, 4 de diciembre de 2011

Investigadores de Princeton encontraron una batalla del bioma entre las sabanas y los bosques

ORIGINAL: Princeton
Publicado octubre 31, 2011
por Morgan Kelly

Investigadores de la Universidad de Princeton encontraron que el cambio climático, el uso del suelo y otros factores de origen humano podrían predisponer a las sabanas y los bosques unas contra otros mediante la alteración de los elementos que estabilizan a ambos. Sin esta armonía, los hábitats o biomas, podrían invadir cada vez más otros, en detrimento de las personas y animales que dependen de ellos.

Investigadores de Princeton informaron este mes en la revista Science que los incendios de sabana, en combinación con las condiciones climáticas, mantienen la frontera clara entre sabanas y bosques en muchas áreas tropicales y subtropicales. Los incendios de sabana mantienen controlada la altura de los árboles y evitan que los bosques invadan las praderas. Cuando la cubierta forestal es alta, como en un bosque, los incendios no se propaga tan fácilmente, deteniendo el avance de la sabana en el bosque.

Sin embargo, las conclusiones del equipo de Princeton sugieren que los incendios de sabana puede estar fuertemente influenciados por factores como el cambio climático, la construcción de carreteras y las medidas de prevención de incendios. La disminución de las precipitaciones puede dar lugar a un aumento en los incendios que pueden transformar un bosque en la sabana, al igual que la ruptura del paisaje mediante la construcción de carreteras y el control de incendios interrumpen incendios naturales y permiten que un bosque brote donde una vez hubo una sabana.

Los investigadores sugieren que debido a estos factores, las grandes extensiones de bosques de América del Sur y de África y la sabana podría degenerar en la invasión mutua caótica. El paso de un bioma a otro - lo que puede ocurrir dentro de varias décadas - puede ser extremadamente difícil de revertir una vez que ha sucedido, explicó el autor principal Carla Staver, estudiante de doctorado en el laboratorio de Simon Levin co-autor, el profesor de Biología Moffett en el Departamento de Princeton de Ecología y Biología Evolutiva. Ella y Levin trabajaron con la co-autora  Sally Archibald, una científica de investigación senior en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas e Industriales de Sudáfrica.

Investigadores de Princeton informe que los incendios de sabana - como este en el sur de África - mantienen el equilibrio entre el bosque y la sabana, pero que estos incendios pueden ser susceptibles a la actividad humana. La frontera entre los hábitats podría degenerar en parches de la invasión en algunas áreas. Los investigadores sugieren que los bosques que reciben menos lluvias a causa del cambio climático podrían ser más propensos a los incendios de desmonte. Al mismo tiempo, la ruptura de la sabana a través del uso de la tierra, medidas de prevención de incendios y la construcción de carreteras podría afectar el curso natural de los incendios, que representa una oportunidad para los bosques de echar raíces. (Foto de Carla Staver)