domingo, 21 de diciembre de 2014

Double amputee controls two robotic arms with his mind

Here's one other DARPA-funded robotic limb controlled by thoughts alone -- actually make that two, because Colorado man Les Baugh had two bionic arms attached from shoulder level. Baugh got them this summer, 40 years after losing both arms, as part of a Revolutionizing Prosthetics Program test run at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. The project's researchers have been developing these Modular Prosthetic Limbs (MPL) over the past decade, but they say Baugh is the "first bilateral shoulder-level amputee" to wear two MPLs at the same time. Unlike Jan Scheuermann who controlled a robotic arm with a pair of neural implants, though, Baugh had to undergo a procedure called targeted muscle reinnervation, which reassigned the nerves that once controlled his arms and hands.

Once that was done, the team recorded the patterns his brain makes for each muscle he moves, and then they had him control virtual arms to prepare for the real things. Since his arms were cut off from the shoulder, they also had to design a custom socket for his torso where the prosthetics can be attached. All their preparations were worth it in the end, though, as Baugh turned out to be a brilliant test subject: after just 10 days of training, he was already moving cups from one shelf to the other just by thinking it.

As Courtney Moran, one of the researchers, said:
We expected him to exceed performance compared to what he might achieve with conventional systems, but the speed with which he learned motions and the number of motions he was able to control in such a short period of time was far beyond expectation. What really was amazing, and was another major milestone with MPL control, was his ability to control a combination of motions across both arms at the same time. This was a first for simultaneous bimanual control.

Baugh can only use the arms in a lab setting at the moment, but the team aims to develop MPLs he can take home and use whenever he wants.

VIA: Kotaku

ORIGINAL: Engadget
December 18th 2014

lunes, 15 de diciembre de 2014

Este es el auto que revolucionará la industria automotriz: funciona con agua de mar

Este es el alucinante vehículo que revolucionará la industria automotriz y que ya ha llamado la atención de la industria del petróleo y creadores de autos eléctricos. Se trata del Quant e-Sportlimousine, el auto que funciona con agua de mar. El Quant, de la empresa Nano Flow Cell, fue presentado por primera vez en el Salón de Ginebra en 2014 donde estará nuevamente para la versión 2015 que se realizará en marzo y donde se presentará también una nueva versión del vehículo, el Quant F.

Aún no se ha confirmado el precio ni la fecha en la que el Quant estará disponible para el mercado, pero ya se ha adelantado que ya lo han aprobado en Europa donde está certificado para ser utilizado en las calles. La revolucionaria tecnología del coche funciona así: el auto se mueve gracias a baterías de flujo (o Flow Cell), las cuales dependen de la reacción de óxido-reducción clásica (redox). Es ahí donde entra en juego el océano y su inmensa cuota de sal.

El auto cuenta con dos depósitos con sales metálicas que contienen electrolitos ionizados. Los dos depósitos están separados por una membrana semipermeable que permite el intercambio de protones de un depósito a otro y en este intercambio, se produce la energía eléctrica que luego mueve al bólido.

Según explicó Nunzio La Vecchia, director técnico de nanoFlowCell AG, las ventajas del Quant incluyen “

  • su densidad de carga elevada
  • densidad de alto rendimiento, además de 
  • su peso ligero frente a los sistemas de almacenamiento de las energías convencionales. 
  • También en que no contiene sustancias dañinas
  • es muy eficiente“.
La tecnología que lo hace funcionar se empezó a desarrollar en la década de 1970 y en 1976 fue patentada por la NASA para mejorar el almacenamiento de energía en vuelos espaciales.

Por Romina Bevilacqua

New Genome Sequences Reveal the Bird Tree of Life

A global, four-year project involving hundreds of scientists shows how avian lineages diverged after the dinosaurs’ extinction.


An international team of researchers has sequenced the genomes of 45 avian species and created the most reliable tree of life for birds to date. Their new avian family tree helps to clarify how modern birds — the most species-rich class of four-limbed vertebrates on the planet — emerged rapidly from a mass extinction event that wiped out the dinosaurs about 66 million years ago.

It also reveals how some of the earliest branches on the bird tree of life diverged, answering many long-standing questions about the common ancestor of birds, crocodilians, and dinosaurs. The findings shed new light on the evolution of avian sex chromosomes, vocal learning in both birds and humans, and the process that led to birds losing their teeth.

The massive comparative genomics project took more than four years to complete and involved hundreds of scientists from about 80 institutions in 20 different countries. The collaboration culminated in multiple studies, eight of which are published in the 12 December issue of Science. Others are published in journals such as Genome Biology and GigaScience.

The research was led by

  • Guojie Zhang from BGI in Shenzhen, China, and the University of Copenhagen in Denmark; 
  • Erich Jarvis from the Howard Hughes Medical Institute and Duke University in Durham, North Carolina; and 
  • Thomas Gilbert from the Natural History Museum of Denmark and Curtin University in Australia
With the expertise of colleagues from around the world, they were able to sequence at least one genome from every major modern bird lineage.

Zhang and his colleagues described their analysis of 48 avian genomes, including the 45 new sequences that they contributed (crow, duck, pigeon, falcon, woodpecker, eagle, ostrich, and many more) along with three genomes that were already available (chicken, turkey, and zebra finch). Their findings help to explain why bird genomes, in general, are about 70% smaller than those of mammals.

"One major reason that bird genomes are so small is because they don't have much repetitive DNA," explained Zhang during a webcast teleconference. "Another reason is that bird genomes have experienced massive gene loss in their ancestral stages. At least 1,600 genes have been lost in all bird genomes. Many of these genes actually have essential functions in humans, including some related to reproduction, skeleton formation, and lung systems."

"The loss of these key genes may have a significant effect on the evolution of many distinct phenotypes of birds," he continued. "Like their loss of teeth and dysfunction of one of their ovaries."

The analysis also revealed that the earliest common ancestor of land birds, which include parrots and songbirds as well as hawks and eagles, was a predator at the top of its food chain.

In a separate report, Jarvis and colleagues showed that protein-coding genes are not enough to get accurate phylogenetic trees. They suggested that researchers must include non-coding sequences of DNA as well as regions between the genes to provide a more accurate picture.

"In the past, people have been using one, two — up to 10 or 20 genes — to try to infer [bird] species relationships over the last 100 million years or so," said Jarvis. "Our theory has been: If you take the whole genome, you would have a more accurate species tree than just one or two genes [could provide] alone."

Their approach required more than 300 years of CPU time on several supercomputers, but they suggest that it could enable other groups of researchers to reconstruct similar, high-quality species trees for other challenging datasets in the future.

Ed Green from the University of California in Santa Cruz, California, and colleagues described the first sequencing of three crocodilian genomes — the American alligator, the saltwater crocodile, and the Indian gharial — which represent birds' closest living relatives. They revealed that the genomes of such crocodilians are evolving at an exceptionally slow pace.

"The molecular evolution of birds is much faster than it is in crocs, turtles, and other reptilian lineages," said Green. "So this avian lineage seems to be faster than other reptiles, but not faster than mammals."

Some of the other Science reports explore long-standing mysteries of bird biology. Qi Zhou from the University of California in Berkeley, California, and colleagues, for example, used the new avian genome sequences to explain how sex chromosomes have evolved in birds. Unlike the human Y chromosome, the avian W chromosome still has many active genes, and sex chromosomes of various bird species are currently at different stages of evolution, they write.


Andreas Pfenning from Duke University with support from the Howard Hughes Medical Institute, along with his colleagues, exploited the sequences to study the molecular specializations between brain circuits that are important for singing in vocal-learning birds and speech in humans. Osceola Whitney, also from Duke University, and his colleagues determined that a whopping 10% of a bird's genome is regulated by singing, with highly diverse patterns across singing brain regions mediated by differences in gene expression.

Robert Meredith from Montclair State University in Montclair, New Jersey, and colleagues suggests that the mutations that eliminated enamel and dentin from the teeth of modern birds, an event which eventually led to toothless beaks-began about 116 million years ago.

Taken together, these reports support the theory of a "big bang" for bird evolution, with many species emerging rapidly during the 10 to 15 million years that followed the dinosaurs' extinction at the Cretaceous-Paleogene Boundary. They're poised to provide a model for other comparative genomics projects for the foreseeable future.

Brandon Bryn
11 December 2014

Crean red para jóvenes científicos latinoamericanos

Crédito de la imagen: Martín de Ambrosio

[BUENOS AIRES] “Las asociaciones de jóvenes científicos de Chile y México tiene los mismos objetivos y hasta el mismo nombre (+Ciencia), pero ni siquiera sabían de la existencia de la otra, ahí actuamos nosotros”, dirá luego Marga Gual Soler, cuando todo haya terminado.

Antes, durante más de tres horas, jóvenes investigadores —esa categoría tan elusiva— de la región mostraron sus esfuerzos personales y organizativos para llevar adelante proyectos. 

Fue en la doble sesión “Foro de ciencia joven en América Latina y el Caribe”, de la Asociación Mundial de Jóvenes Científicos (WAYS-Unesco), que reunió a una docena de participantes de Argentina, Chile, Puerto Rico, México y España, entre otros, en la jornada final del Congreso Iberoamericano de Ciencia, Tecnología, Innovación y Educación (12-14 de noviembre), en el Aula Magna de la Facultad de Derecho de la UBA

Gual Soler, que trabaja en la Asociación Estadounidense para el Progreso de las Ciencias (AAAS, en su sigla en inglés), se guardó para el mismísimo final el anuncio del lanzamiento de WAYS-LAC, la versión latinoamericana de un emprendimiento para dar soporte institucional a jóvenes investigadores que en ocasiones no lo tienen en países en vías de desarrollo y que ya funciona en otras regiones desde hace una década. 

Incluso hay una página web en versión beta disponible ( ¿El objetivo? Articular, dar visibilidad y proporcionar una voz colectiva a las organizaciones que la componen. 

Según cuenta Gual Soler, la financiación es incipiente y se cuentan apenas con recursos para algunos congresos y foros como el de Buenos Aires, siempre con el paraguas de la UNESCO. Pero es solo el comienzo: “Queremos articular, por ejemplo, con universidades de Estados Unidos y la Red Pop y armar un tejido que nos permita escribir nuestros propias becas de financiamiento”, dijo Gual Soler. 

El paraguas mencionado serviría para la química argentina Victoria Flexer, que dejará su trabajo en Bélgica para radicarse en el norte de su país, en Jujuy, en un mega laboratorio para investigar sobre litio, con los problemas que suelen tener becarios y post-becarios. 

O para sumar el inteligente entusiasmo de Fernando Valiente Echeverría quien impulsa Más Ciencia para Chile, organización que nació en 2007 por una protesta por salarios pero que trascendió ese pedido: “Queremos más institucionalidad en nuestro país, que haya un Ministerio de Ciencia independiente de Economía, y asumir un compromiso con la comunicación científica a la comunidad”, mencionó. 

O como José Antonio Alonso Pavón, parte de Más Ciencia México, que busca cuestionar la ciencia del modo que se la hace en su país, “sin apoyos del gobierno federal, con indiferencias que llevan a que a la gente no le parezca relevante la ciencia y crean que los científicos somos peligrosos, siempre a punto de hacer detonar algo en un laboratorio”. 

O Mónica Feliú-Mójer, que desde el archipiélago boricua busca que los científicos comuniquen a la sociedad sus conocimientos, y así armó la asociación sin fines de lucro Ciencia Puerto Rico

Hasta hubo espacio para la historia de Javier Santaolalla, del colectivo científico-humorístico The Big Van Theory, que contó sus hazañas y desventuras como joven investigador en el CERN de Suiza y luego en Brasil. Porque la ciencia con humor entra, y si está organizada mucho mejor.



sábado, 13 de diciembre de 2014

Shocking Print Ads Show The Horrible Effects Of Deforestation

Social ads that concern animal issues are meant to shock us and perhaps even convince us to change our destructive ways of life. This is exactly what creative and art director Ganesh Prasad Acharya and copywriter Kaushik Katty Roy did with their arresting ads for Sanctuary Asia, India’s first and one of its foremost environmental news magazines. The ads encourage us to see the destruction of wildlife habitats as nothing less than the murder of all its native fauna.

The slogan of the straight-forward ad reads: “When the wood go, wildlife goes.” The message complements the already disturbing images of lifeless trees, cut down together with the heads of any animals that happened to be residing on them. Though the graphic message does take aim at the companies whose destructive activities threaten the lives of these and many other animal species, its most important target is the common population – if regular people change their minds and their habits, they can also make a difference.

More info: (h/t: designtaxi, adeevee)

ORIGINAL: Demilked
Dec 11, 2014

Here’s What Really Killed the Dinosaurs

Portrait of a killer: volcanoes were no friend to the dinos
Sebastian Crespo Photography; Getty Images/Flickr RF
It wasn't just an asteroid
At the start of the 1980s, the question of what forced dinosaurs and huge numbers of other creatures to become extinct 65 million years ago was still a mystery. By the decade’s end, that mystery was solved: a comet or asteroid had slammed into Earth, throwing so much sun-blocking dust into the air that the planet plunged into a deep-freeze. The discovery of a massive impact crater off the coast of Mexico, of just the right age, pretty much sealed the deal in most scientists’ minds.

But a second global-scale catastrophe was happening at much the same time: a series of ongoing volcanic eruptions that dwarf anything humans have ever seen. They were so unimaginably powerful that they left nearly 200,000 square miles (518,000 sq. km) of what’s now India buried in volcanic basalt up to a mile and a half thick. And the gases and particulate matter spewed out by those eruptions, argue at least some scientists, could have played a big role in the dinosaurs’ doom as well.

How big a role, however, depends on exactly when the eruptions began and how long they lasted, and a new report in Science goes a long way toward answering that question. “We can now say with confidence,” says Blair Schoene, a Princeton geologist and lead author of the paper, “that the eruptions started 250,000 years before the extinction event, and lasted for a total of 750,000 years.” And that, he says, strengthens the idea that the eruptions could have contributed to the mass extinction of multiple species.

Schoene and his co-authors don’t claim volcanoes alone wiped out the dinosaurs; only that they changed the climate enough to put ecosystems under stress, setting them up for the final blow. “We don’t know the exact mechanism,” he admits. Volcanoes emit carbon dioxide, which could have triggered an intense burst of global warming, but they also emit sulfur dioxide, which could have caused global cooling. “What we do know,” Schoene says, “is that earlier mass extinctions were caused by volcanic eruptions alone.” The new dates, he and his co-authors believe, will help scientists understand what role these volcanoes played in the dinosaurs’ demise.

If there was such a role, that is, and despite this new analysis, plenty of paleontologists still doubt it seriously. The dating of the eruptions, based on widely accepted uranium-lead measurement techniques, is not an issue, says Brian Huber, of the Smithsonian Institution. “That part of the science is great,” he says. “It moves things forward.

But the link between eruptions and the disappearance of species, he thinks, is invalid. “The case of the mass extinctions being caused by an impact is overwhelming,” says Huber. “One of the wonderful things about these arguments is that they’ve forced us to look really carefully at the fossil evidence, on land and at sea. We’ve accumulated a really detailed data set.”

And those data, Huber says, make it clear that the extinction rate for the 250,000 years leading up to the asteroid impact wasn’t especially large. Then, at the time of the impact: whammo. The idea that volcanoes played a significant role in this extinction event keeps coming up every so often, and in Huber’s view, “the argument has gotten very tiresome. I no longer feel the need to put any energy into it. It’s from a minority arguing against overwhelming evidence.

For onlookers, that might seem harsh—not to mention overconfident. Sometimes a vocal scientific minority turns out to be right in its challenge to the scientific mainstream, as when Alfred Wegener argued, to much ridicule, that continents move around the Earth. And sometimes it’s dead wrong—Sir Fred Hoyle’s futile campaign against the Big Bang theory, for example.

In both cases, however, it was the accumulation of evidence that ultimately vindicated one argument and torpedoed the other. So far, the volcanic impact people have most of the torpedoes on their side.

Dec. 11, 2014

Amazing Infographic Shows Where the World's Greenhouse Gases Come From

It’s hard to keep track of all the greenhouse gases that are steadily collecting in the atmosphere – from auto emissions and coal plants to methane emissions from cattle and landfills. Fortunately,Ecofys has created an easy-to-understand infographic that breaks down the source and sector of the world’s largest greenhouse gas emitters.

Photo via Shutterstock
Ecofysinfographic shows that many sources of greenhouse gas emissions can be reduced if the world’s governments decide to take energy conservation and renewable energy seriously. One of the biggest culprits is global coal use, which is still strong in the US, China and several developing countries, which utilize it for steel production. If renewable energy funding increases, then clean alternatives like wind and solar power will help to lessen this footprint. Scientists and inventors around the world are also working to mitigate the other major sources, which include deforestation,building emissions, methane waste and fossil fuel-powered transportation.

For a bigger version of the infographic, click here.

ORIGINAL: Inhabitat

Medellín ya cuenta Política de Biodiversidad

Según la Alcaldía de Medellín, la iniciativa es pionera a nivel nacional.

Con el objetivo de conservar las especies animales y naturales de Medellín y orientar las acciones para preservar la biodiversidad local y garantizar los bienes y servicios para proteger el patrimonio ambiental, la Alcaldía de Medellín lanzó la Política de Biodiversidad para la capital antioqueña.

De acuerdo con Gloria Amparo Alzate, Secretaria del Medio Ambiente de Medellín, esta política, que se venía construyendo con las demás autoridades y corporaciones ambientales desde el 2013, determinará hacia dónde se deberán enfocar los esfuerzos de manera mancomunada.

Por eso, la Política de Biodiversidad, que se desarrolló con el Instituto Von Humboldt, se le entregó oficialmente al 

  • Área Metropolitana, 
  • Corantioquia, 
  • Jardín Botánico, 
  • Parque Arví, 
  • Parque Explora, 
  • Parques Nacionales Naturales de Colombia 
y a las universidades 
  • Nacional, 
  • de Antioquia y 
  • CES.
Actualmente, Medellín alberga 
  • el 25 por ciento de las aves del país
  • el 19 por ciento de los mamíferos
  • el 10 por ciento de las plantas vasculares
  • el 4 por ciento de los anfibios.

ORIGINAL: Minuto30
11 diciembre, 2014

Biodiversidad, la apuesta científica de Colombia

Colciencias busca poner al país entre los tres más innovadores de América Latina.

 Yaneth Giha, directora de Colciencias. Foto: Carlos Ortega / EL TIEMPO
Tener 3.000 nuevos doctores, lograr una tasa de patentes anual de 1.000, trabajar con 11.000 empresas y realizar la primera Expedición BIO son algunos desafíos de Colciencias, el Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación, para hacer de Colombia el país estrella en innovación en América Latina para el 2025.

La biodiversidad será el eje transversal de esta ambiciosa política, en cabeza de Yaneth Giha, directora de la entidad, quien sueña con un gran instituto en el país que trabaje en enfermedades transmitidas por vectores y 12 museos interactivos para acercarnos a la ciencia.

Sabe que su tarea es compleja, pero asegura que los científicos, la academia, los empresarios y el Gobierno están sintonizados en este propósito. En entrevista con EL TIEMPO, Giha habló de cómo trabajará para sacar a Colombia del séptimo lugar en la región en producción científica, para ponerlo entre los tres primeros.

¿Por qué la biodiversidad como eje de su política?
Es lo que hace a Colombia un gran laboratorio para transformar el conocimiento mundial. Hay una frase del científico estadounidense de Harvard E. O. Wilson, que dice que “la biodiversidad es para Colombia lo que el petróleo es para Arabia Saudí”. Es el recurso, además renovable, más importante que puede tener un país. Es donde se encuentran posibilidades de hacer cosas para muchos sectores: para salud, cosméticos, energía, agro. Tenemos que aprovechar que somos el país más biodiverso por metro cuadrado.

Uno de sus retos es hacer la primera Expedición BIO, ¿de qué se trata?
Lo que intenta es que dejemos de hablar de que Colombia es el país más biodiverso y empecemos a usar esa biodiversidad como corresponde. Vamos a tener seis nodos en el país a donde enviaremos grupos interdisciplinarios para que hagan un inventario de la biodiversidad y empiecen a definir en qué se puede usar. Esos nodos van a estar en los 
  • los Llanos, 
  • el Amazonas, 
  • el Chocó, 
  • el Eje Cafetero, 
  • el Tayrona y 
  • Nariño.
¿Cómo está el país frente a la región en temas de ciencia, tecnología e innovación?
La gran visión que tenemos es que Colombia debe ser uno de los países más innovadores de América Latina en el 2025; por lo menos estar entre los tres primeros. Hoy, en producción científica estamos séptimos en la región. Debemos empezar a producir mucho más conocimiento de alto impacto, pero también debe haber más empresas innovadoras que saquen productos de manera permanente.

¿Seguimos viendo la ciencia como un tema lejano para nuestra realidad?
Con los resultados que vayamos teniendo a lo largo de los años este tema se irá poniendo cada vez más en primer nivel de importancia. Creo que ya lo es, pero falta que como sociedad le demos ese nivel para que de ahí en adelante sea como la típica bola de nieve con la que todo empieza a pasar.

¿Por dónde empezar?
En el país tenemos tres grandes actores en esta materia: 
  • Por un lado están las universidades, de donde sale el 80 por ciento de la investigación del país. 
  • El segundo son los centros de investigación y de desarrollo tecnológico, que son de alguna manera el vínculo entre las universidades y 
  • el tercer actor, las empresas
Necesitamos de manera permanente fortalecer las tres instancias.

¿Cómo acercar a las empresas?
Hoy, las empresas colombianas no innovan, menos del 1 por ciento no lo hacen de manera permanente. Vamos a trabajar con 8.000 empresas en los próximos años; pasaremos de 800 en los años anteriores. Que incorporen en su ADN empresarial la innovación, pero además les vamos a enseñar cómo hacerlo. La segunda estrategia es aceleración de la innovación. Vamos a trabajar con 2.000 empresas -en el pasado lo hemos hecho con 100- que tienen proyectos que los pueden llevar a otro nivel. Les ponemos una empresa para que los ayude a llegar a ese nivel. Y si se revisa la tasa de patentes, también se requiere un incremento muy importante: 213 patentes en el 2012. Corea es un ejemplo que está lejano: en el 2012 pidió 150.000 patentes. Nuestra meta es lograr una tasa anual de 1.000.

¿Contempla estrategias para vincular a las empresas con la academia?
El año pasado armamos las Oficinas de Transferencia Tecnológica. Lo que estas hacen es coger el conocimiento que se tiene en un lugar, que en su mayoría es con los científicos, y lo transfiere a una empresa, que es la que lo puede usar. También estamos en la idea de sacar ‘Spin offs’, que resultan cuando una universidad y una empresa se juntan, generan nuevo conocimiento y se arma una empresa a raíz de esto. Vamos por 50 nuevas empresas de base tecnológica muy grande.

¿Cómo estamos en formación de nuestros científicos?
Necesitamos empezar a tener una base humana de alguna manera de más alto nivel y en disciplinas claves para que la producción científica se incremente. Más del 70 por ciento de la gente se está enfocando en estudios muy altos en ciencias sociales, eso se seguirá trabajando, pero trataremos de equilibrarlo con las disciplinas de STEM (por su sigla en inglés, ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas).

¿Qué falta para acercar más a los jóvenes a la ciencia?
Falta dar un poco más esa educación con contexto para que la gente entienda para qué es la ciencia, cómo hacer que los niños entiendan toda la gama increíble del conocimiento que hay allí. Esperamos tener una nueva generación en 10 años para que esté enganchada con la ciencia. También queremos crear 12 museos interactivos, es una manera más práctica de entender el valor de la ciencia y que se entiendan todos sus usos.

¿Y ese trabajo irá a las regiones?
Todo esto tiene que pasar allá. Colombia debe tener una estrategia en la que a nivel de país definimos cuáles son las regiones que tienen cosas listas que pueden llevarlas a otro nivel. Si bien hay tres o cuatro muy avanzadas, hay otras que están en un nivel medio que necesitan crear capacidades y estamos en el plan de generárselas. Y otras que están en niveles básicos, donde no hay grupos de investigación. En Antioquia, Atlántico, Valle del Cauca y Santander ya podemos empezar a trabajar, son lugares donde pueden pasar cosas increíbles muy pronto.

Para abrirnos campo entre los mejores tenemos que difundir lo que hacemos, ¿los científicos ven esto importante?
Se los dije, tengo que sacarles los secretos. Necesitamos que ellos sientan que los suyo es importante, que entiendan que el conocimiento que generan tiene una utilidad para la sociedad más allá de sus propios artículos. Colciencias será el gran articulador para visibilizar lo que pasa en el país en ciencia e innovación.

¿Se trabaja de cerca con los investigadores que están afuera en grandes proyectos?
Tenemos una base de datos de nuestros investigadores en el exterior, pero no solo se trata de eso sino de juntarlos. El año entrante vamos a hacer seis encuentros de temas importantes para el país, atrayendo a quienes están afuera y adentro.

Expertos señalan que la mejor política científica es crear oportunidades en abundancia, ¿lo estamos haciendo acá?
Creo que en el país las hay y las universidades son el espacio que las está ofreciendo. Sin embargo, hay que fomentar espacios en las empresas para que ese conocimiento también llegue a ese lado de la cadena, que se puede convertir en el gran detonador de cambios en el país a nivel de competitividad. Además, hay que convocar a los investigadores en torno a temas estratégicos que marquen al país.

En esa orden, plantea macroproyectos para vincularlos más a ello, ¿cuáles serían?
Sueño con tener un gran instituto en Colombia que trabaje en enfermedades transmitidas por vectores, porque tenemos unos desarrollos impresionantes en malaria, dengue, tuberculosis. Sueño con un gran proyecto de biorefinería y que Colombia se convierta en un país con centros especializados en temas agrícolas para que las cadenas sean mucho más productivas y eficientes. Las tres cosas en las que Colombia puede llegar a ser líder son las que el mundo pide: 
  • salud, 
  • energía y 
  • alimentos.

¿Podremos asumir el costo de esta política tan ambiciosa?
Estamos haciendo unas revisiones profundas de cuánto nos cuesta cada una de las metas. Por ejemplo, tener el programa de doctorados, vamos a trabajar en 3.000 becas en los próximos años, lo que nos cuesta unos 100.000 millones de pesos anuales y vamos a hacer el esfuerzo para que Colombia tenga esto porque es la base humana que hace la investigación. Estamos revisando cuánto nos cuesta tener ese gran centro de investigaciones en enfermedades transmitidas por vectores. Así estamos haciendo con todas las estrategias que vamos a desarrollar.


12 de diciembre de 2014

viernes, 12 de diciembre de 2014

HP Will Release a “Revolutionary” New Operating System in 2015

Hewlett-Packard’s ambitious plan to reinvent computing will begin with the release of a prototype operating system next year.

U.S. data centers consumed 91 billion kilowatt-hours of electricity in 2013—twice as much as all the households in New York City—according to the Natural Resources Defense Council

Closeup of HP Memristor devices on a 300 millimeter wafer.

Hewlett-Packard will take a big step toward shaking up its own troubled business and the entire computing industry next year when it releases an operating system for an exotic new computer

The company’s research division is working to create a computer HP calls The Machine. It is meant to be the first of a new dynasty of computers that are much more energy-efficient and powerful than current products. HP aims to achieve its goals primarily by using a new kind of computer memory instead of the two types that computers use today. 

The current approach originated in the 1940s, and the need to shuttle data back and forth between the two types of memory limits performance. “A model from the beginning of computing has been reflected in everything since, and it is holding us back,” says Kirk Bresniker, chief architect for The Machine. 

The project is run inside HP Labs and accounts for three-quarters of the 200-person research staff. CEO Meg Whitman has expanded HP’s research spending in support of the project, says Bresniker, though he would not disclose the amount. The Machine is designed to compete with the servers that run corporate networks and the services of Internet companies such as Google and Facebook. Bresniker says elements of its design could one day be adapted for smaller devices, too. HP must still make significant progress in both software and hardware to make its new computer a reality. In particular, the company needs to perfect a new form of computer memory based on an electronic component called a memristor (see “Memristor Memory Readied for Production”). 

A working prototype of The Machine should be ready by 2016, says Bresniker. However, he wants researchers and programmers to get familiar with how it will work well before then. His team aims to complete an operating system designed for The Machine, called Linux++, in June 2015. Software that emulates the hardware design of The Machine and other tools will be released so that programmers can test their code against the new operating system. Linux++ is intended to ultimately be replaced by an operating system designed from scratch for The Machine, which HP calls Carbon. Programmers’ experiments with Linux++ will help people understand the project and aid HP’s progress, says Bresniker. He hopes to gain more clues about, for example, what types of software will benefit most from the new approach. 

The main difference between The Machine and conventional computers is that HP’s design will use a single kind of memory for both temporary and long-term data storage. Existing computers store their operating systems, programs, and files on either a hard disk drive or a flash drive. To run a program or load a document, data must be retrieved from the hard drive and loaded into a form of memory, called RAM, that is much faster but can’t store data very densely or keep hold of it when the power is turned off. HP plans to use a single kind of memory—in the form of memristors—for both long- and short-term data storage in The Machine. Not having to move data back and forth should deliver major power and time savings. Memristor memory also can retain data when powered off, should be faster than RAM, and promises to store more data than comparably sized hard drives today. 

The Machine’s design includes other novel features such as optical fiber instead of copper wiring for moving data around. HP’s simulations suggest that a server built to The Machine’s blueprint could be six times more powerful than an equivalent conventional design, while using just 1.25 percent of the energy and being around 10 percent the size. HP’s ideas are likely being closely watched by companies such as Google that rely on large numbers of computer servers and are eager for improvements in energy efficiency and computing power, says Umakishore Ramachandran, a professor at Georgia Tech. That said, a radical new design like that of The Machine will require new approaches to writing software, says Ramachandran. 

There are other prospects for reinvention besides HP’s technology. Companies such as Google and Facebook have shown themselves to be capable of refining server designs. And other new forms of memory, all with the potential to make large-scale cloud services more efficient, are being tested by researchers and nearing commercialization (see “Denser, Faster Memory Challenges Both DRAM and Flash” and “A Preview of Future Disk Drives”). “Right now it’s not clear what technology is going to become useful in a big way,” says Steven Swanson, an associate professor at the University of California, San Diego, who researches large-scale computer systems. HP may also face skepticism because it has fallen behind its own timetable for getting memristor memory to market. When the company began working to commercialize the components, together with semiconductor manufacturer Hynix, in 2010, the first products were predicted for 2013 (see “Memristor Memory Readied for Production”). Today, Bresniker says the first working chips won’t be sent to HP partners until 2016 at the earliest.

ORIGINAL: Tech Review 
December 8, 2014

Life may be inevitable

A new paper by MIT physicist Jeremy England posits that the occurrence of life is a matter of inevitability. England used a new model formulated on established theories in physics to conclude that matter will generally develop into systems that, when “driven by an external source of energy” and “surrounded by a heat bath,” become increasingly efficient at dissipating energy.

Business Insider:
You start with a random clump of atoms, and if you shine light on it for long enough, it should not be so surprising that you get a plant,” England said.

At the heart of England’s idea is the second law of thermodynamics, also known as the law of increasing entropy or the “arrow of time. Hot things cool down, gas diffuses through air, eggs scramble but never spontaneously unscramble; in short, energy tends to disperse or spread out as time progresses. Entropy is a measure of this tendency, quantifying how dispersed the energy is among the particles in a system, and how diffuse those particles are throughout space. It increases as a simple matter of probability: There are more ways for energy to be spread out than for it to be concentrated.
Thus, as particles in a system move around and interact, they will, through sheer chance, tend to adopt configurations in which the energy is spread out.

England’s model has already garnered a number of critics among his peers. Where some academics praise him for trying a “radically different” approach, others were less impressed by the speculative nature of his work.

We’ve had a consistent model for the development and diversity of life in the form of evolution for some time now. What remains to be addressed, however, is the origin of life from non-living matter, also known as abiogenesis. England’s work appears to address this, and could raise hopes of replicating life from non-living matter, and help in the search for life on other planets.

For a more detailed explanation, hit source link!

image credit: Wikipedia

ORIGINAL: Science Dump
by Rowdy
Thu, 12/11/2014

3D printed wearables bio-engineered with bacteria that can embed living matter

Neri Oxman and a group of creatives from the MIT mediated matter group in collaboration with Christoph Bader and Dominik Kolb have developed a technology to create digitally manufactured wearables with multi-material 3D printing machinery. the project, entitled ‘wanderers: wearables for interplanetary pilgrims’, was introduced as part of ‘The Sixth Element: Exploring the natural beauty of 3D printing’, at Euromold in Frankfurt.

Each of the wearables are designed to hold life sustaining elements contained within 3D printed vascular structures with internal cavities. according to the mediated matter group, they’ve found a way to embed ‘living matter in the form of engineered bacteria within the 3D structures in order to augment the environment. living matter within these structures will ultimately transform oxygen for breathing, photons for seeing, biomass for eating, biofuels for moving and calcium for building.


ORIGINAL Science Dump
by Jur

Medellín ingresó bien a la era espacial

300 millones de pesos más o menos, contando todo, puede ser el costo de la misión

No estuvieron involucrados Cabo Cañaveral ni el cosmódromo de Baikonur, tampoco el puerto espacial de Kourou en la Guayana Francesa. Su lugar lo tomó Cerro Verde en Santa Elena y el centro de control estuvo en un edificio de la calle 67.

Desde ese corregimiento comenzó con éxito ayer casi al mediodía la carrera espacial de Medellín. Dos globos aerospaciales llegaron a la estratosfera como primer paso de un programa que busca llevar en un comienzo nanosatélites al espacio.

Esta es una oportunidad que abre una ventana al desarrollo de la sociedad. Es solo el comienzo”, expresó Elkin Echeverrí, director de Inteligencia y Planeación CTI de Ruta N.

El lanzamiento es un paso adelante de la empresa Ideatech, que emprendió el camino de la conquista del espacio con el fin de brindar alternativas de información útil no solo a empresas, entidades y personas del país sino de otras naciones.

Y hace parte de Medellín espacial, iniciativa de Ruta N que busca mostrar a los ciudadanos que se tienen capacidades para abordar el tema aerospacial y desarrollarlo.

Las fronteras son mentales”, enfatizó, tras destacar que a bordo de uno de los globos iban tres experimentos presentados por niños de la Institución Educativa Kennedy sección Minerva.

Estaba previsto que los globos fueran lanzados a las 10 de la mañana, pero mientras se esperaba una mejor ventana y se organizaban algunos detalles se retrasó un poco.

En el Vivelab de la sede de Ruta N estuvo el Centro de Control, con las dos primeras filas reservadas para personal de Ideatech y otros participantes en la misión.

El resto lleno de periodistas ansiosos de tener la noticia. Al lugar del lanzamiento no se permitió el acceso de nadie ajeno al proyecto.

Primero se informó que poco después de las 10 se lanzarían. Luego que a las 11. Pero pasaron los minutos y no se tenían noticias.

Cuando iban a ser las 12 llegó lo esperado: Aurora A (de austral) había salido hacia el espacio.

En una de las pantallas dispuestas en el Vivelab comenzaron a recibirse los datos vía telemetría: altura, velocidad, temperatura. Todo según lo esperado.

Minutos después llegó la otra noticia: el segundo globo, Aurora B (de boreal) había partido también con los cuatro experimentos de la misión y un prototipo de nanosatélite. El A llevaba la cámara para registrar el vuelo.

¿Qué llevaba el B? Diego Jiménez, gerente de Ideatech, explicó los experimentos:

  • Un paquete con microalgas para estudiar su resistencia y comportamiento en el espacio, diseñado por el grupo de Biotecnología de Lucía Atehortúa.
  • Un paquete con tardígrados, los minúsculos osos de agua, organismos extremófilos, para analizar los mismos parámetros.
  • El detector de rayos cósmicos del profesor Jorge Iván Zuluaga (ver recuadro), y los experimentos de los niños del grado cuarto de la Kennedy-Minerva.
Se probaban además los sistemas de comunicaciones, según indicó Julián Arenas, de Ideatech, y componentes del prototipo de nanosatélite.

En este se buscaba analizar el sistema de imágenes, el control y el funcionamiento energético con los paneles solares dijo Jiménez.

Los resultados preliminares de estas experiencias podrían tenerse en unos pocos días, pero el examen detallado tomará más.

Los detalles
Los dos globos de látex, inflados con helio, iniciaron vuelo poco antes de las 12. Primero el A, a los pocos minutos el B.

En el Centro de Control se observó la transmisión originada desde el A. Y los datos del vuelo. Entre los asistentes llamó la atención cómo hacia los 18.000 metros de altura la temperatura era de unos -60 grados, pero pasados los 25.000 era de -20.

El aire se calienta a medida que se sube a partir de los 15.000-20.000 metros. Esa es la estratosfera, una región casi seca, sin vapor de agua.

Jorge Iván Zuluaga, quien siguió la misión desde Harvard y la comentó a través de Twitter explicó que la luz ultravioleta se absorbe continuamente en esa capa y calienta el aire.

A la 1:44 de la tarde se reportó el estallido de Aurora A cuando estaba a 26.490 metros de altura.

En ese momento su velocidad alcanzó los 180 kilómetros por hora, reveló Zuluaga.

Cuando se esperaba que Aurora B estallara a los pocos minutos, continuó ascendiendo, sobrepasando la meta inicial de los 30.000 metros.

Cuando estaba en los 31.630 metros reventó e inició el descenso. Eran las 2;38.

El temor era que los paracaídas no funcionaran, pero pronto se disipó.

Los datos de telemetría mostraban que el desplazamiento había sido hacia el oriente, a la jurisdicción de Guarne. Según la planeación inicial se esperaba que cayeran en una zona entre Ebéjico y Heliconia en el occidente, pero eso dependía del comportamiento de los vientos.

A las 3:05 de la tarde la empresa Ideatech confirmó que el segundo globo había tocado tierra, muy cerca del A.

La misión de rescate estaba ya en marcha, con personal y equipos de la Fuerza Aérea y Defensa Civil, y a las 4:46 reportó la recuperación del primero, Aurora A.

Las góndolas que descendieron en los paracaídas transmitían datos de ubicación.

Un camino
Podría parecer simple enviar globos a la estratosfera, pero el significado para la ciudad puede ser prometedor: mostrarles a más emprendedores que pueden comenzar el camino de la conquista espacial no solo como fuente de ingresos económicos sino para el desarrollo de la región.

En el Centro de Control había alegría por la forma como transcurrió la jornada. Cerca de 160 minutos entre el inicio del vuelo y el final fueron poco frente a lo que puede venir en materia espacial.

Los niños de la Minerva, que siguieron la jornada desde el Vivelab, entraron en la historia local al ser los primeros escolares de Medellín en enviar experimentos al espacio.

Lo que sigue será también aprendizaje. Hasta que se convierta en rutina creativa .

En la I. E. Kennedy-Minerva existe un semillero de astronomía, IE Cosmos Kennedy Minerva, con los estudiantes del grado 4° liderados por la profesora Claudia Emilsen Vera. Al recibir invitación a participar con ideas para los globos se lo comunicó a sus alumnos. Estos idearon tres experimentos (botella de agua para ver qué le pasaba, una manzana para ver su reacción en el espacio y un reloj para ver si se modificaba el tiempo). Cuando los escogieron, la profe les dijo: -Se metieron en un gran problema.

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

ORIGINAL: El Colombiano
Por Ramiro Velásquez Gómez