martes, 22 de mayo de 2012

El 90 por ciento de semillas de maíz están cubiertas con plaguicidas de Bayer que están exterminando las abejas

ORIGINAL: MotherJones
Por Tom Philpott
May. 16, 2012

calxfornia/Flickr
Estoy haciendo algo muy extraño esta semana: hablando en la conferencia anual de CropLife America, el grupo comercial principal de la industria agroquímica EE.UU.. Los miembros de Croplife incluyen Monsanto, Dow, Bayer y Syngenta, todas las empresas grandes multinacionales sobre las que escribo con regularidad y mordacidad. Estoy asombrado de que Croplife quiera escuchar lo que tengo que decir-lo que pienso de las empresas miembros del grupo y sus productos es un asunto de registro público, y tengo curiosidad por escuchar lo que tienen que decir a mí.

Mientras me preparaba para la conferencia, algunos artículos interesantes noticias sobre la industria pasaron por mi escritorio.
  • Como he escrito antes, los pesticidas neonicotinoides de Bayer, que ahora llegan a recubrir el 90 por ciento de las semillas de maíz de Estados Unidos y las semillas de porciones cada vez mayores de otros cultivos importantes como la soya, han surgido como un factor desencadenante para el trastorno del colapso de colonias de abejas. Vea este informe de NBC News de la semana pasada vinculado con la muerte de abejas en Minnesota y el producto altamente rentable de Bayer. Mientras tanto, el Columbus Dispatch informa semejante mortandad de abejas en las granjas de Ohio del país de la granja, con los apicultores allí, también, señalar con el dedo a Bayer.
  • Uno de mis mayores quejas acerca de la industria agroquímica es su dominio del mercado. Como he dicho anteriormente, más del 90 por ciento de las semillas de maíz plantado hoy en día son tratados con pesticidas de Bayer. ¿Qué pasa si un agricultor quiere optar, para plantar las semillas libres de los neonicotinoides? Buena suerte. Según un comunicado de prensa de la Red de Acción en Plaguicidas que he recibido hoy, los agricultores del medio Oeste se quejan de que es prácticamente imposible comprar las semillas no tratadas. En otras palabras, los agricultores allí tienes dos opciones: o bien pagar hasta por el veneno de Bayer, o salir del negocio de cultivo del maíz.
  • Hablando de la dominación del mercado, fundamentalmente Monsanto posee el mercado de semillas modificadas genéticamente, una posición altamente lucrativa, dada la manera en la cual los organismos modificados genéticamente se han apoderado de los cultivos masivos como el maíz, la soja y el algodón. Y como cualquier empresa bien gestionada para maximizar las ganancias para sus accionistas, Monsanto invierte parte de sus beneficios en la protección de su mercado de los reguladores molestos que pudieran colocar el interés público sobre Monsanto. Del Center for Responsive Politics, que rastrea el dinero en la política: "De acuerdo a los datos de OpenSecrets.org, en los tres primeros meses de este año, Monsanto gastó $ 1,4 millones de cabildeo en Washington, y ha gastado unos $ 6,3 millones en total el año pasado, más que cualquier empresa agrícola, excepto de la compañía tabacalera Altria."
La inversión del año pasado parecía que pagaría a la empresa. A pesar de que la tecnología Roundup Ready de Monsanto falló en un bombardeo de supermalezas resistentes, el USDA aprobó sin condiciones la alfalfa Roundup Ready, después de  insinuar que impondría limitaciones en el cultivo. El USDA también aprobó la remolacha de azúcar Roundup Ready, desafiando una orden judicial que retrasar la aprobación pendiente de una revisión ambiental.

Cuando una empresa domina los mercados y puede comprar poder de cabildeo en Washington, sus productos en realidad no tienen que servir, supongo.

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