miércoles, 7 de diciembre de 2011

El verdadero Apocalipsis maya puede haber sido por su propia culpa

ORIGINAL: LiveScience
Stephanie Pappas, escritor senior LiveScience

Algunos creen que el fin del calendario maya, 21 de diciembre de 2012, marcará el comienzo de una nueva era espiritual, o incluso un nuevo día del juicio final. Mientras,  una investigación reciente sugiere que la desaparición de la civilización hace mucho tiempo puede haber sido resultado de las acciones de ella misma.
SAN FRANCISCO - Por generaciones, los mayas prosperaron en una civilización avanzada, compleja hoy en día en América Central. Pero sucedió que su sociedad se derrumbó en los siglos octavo y noveno. Ahora, un nuevo estudio encuentra que los mayas pudieron haber tenido que ver en su propio apocalipsis.

La deforestación en América Central antes de que llegaran los europeos habría contribuido a la sequía en la región, según la investigación presentada hoy (05 de diciembre) aquí en la reunión anual de la American Geophysical Union (AGU). Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la sequía ha contribuido a la desaparición de la civilización maya, aunque otros factores como los conflictos y la superpoblación también pueden haber acelerado destino de los mayas.

Utilizando reconstrucciones novdosas de la vegetación que se remontan a 2.000 años,  el climatólogo Benjamin Cook del NASA Goddard Institute for Space Studies y sus colegas encontraron que la destrucción de la selva por los agricultores mayas había empeorado las condiciones de sequía en la zona.

De hecho, investigaciones anteriores han demostrado igualmente que la antigua civilización Nazca de América del Sur (conocido por grandes geoglifos llamadas líneas de Nazca) pudo haber causado su propia muerte por la tala de grandes extensiones de bosque.

En el caso de los mayas, ¿cómo los agricultores relativamente primitivos se las arreglan para afectar el clima? Cuando los mayas talaron los bosques, expusieron la superficie terrestre con un albedo o reflectividad más alta, que la que tendrían las copas de los árboles de color verde oscuro. Esta superficie de la tierra refleja la energía a la atmósfera en lugar de absorberla, lo que disminuye la cantidad de energía en la superficie de tierra disponible para hacer cosas como por convección vapor de agua para formar nubes y por lo tanto la lluvia. El resultado, dijo Cook, se registró en una disminución de las precipitaciones en un 10 por ciento a 20 por ciento.

Con menos lluvia, la tierra se secó, por lo que cualquier energía extra que fue al calentamiento de la superficie en lugar de la evaporación del agua. El resultado fue un aumento de la temperatura de la superficie en 0,9 grados Fahrenheit (0,5 grados Celsius). La falta de precipitaciones y aumento en el calor habría sido una mala noticia para una sociedad cuya supervivencia dependía de sus tierras de cultivo.





Cook y sus colegas compararon la cubierta vegetal durante la época pre-colombina (antes de AD1492) y luego después de la llegada de los europeos. Como consecuencia de la invasión europea, fué disminuída violentamente la población hasta en un 90 por ciento en las áreas, y el resultado fue un nuevo crecimiento de los bosques dado que la presión humana se redujo. Registros en cavernas confirmar el patrón de secado durante los períodos de deforestación y más precipitaciones, cuando los bosques se recuperaron.

Según Cook, un examen de estos registros sugieren que la deforestación ha contribuido a casi la mitad de la sequía experimentada por los mayas. Los niveles de lluvia se redujeron hasta en un 20 por ciento en la península de Yucatán entre los años 800 y 950 dC.

"Yo no diría que la deforestación causa la sequía o que es la única responsable de la decadencia de los mayas, pero nuestros resultados muestran que la deforestación puede sesgar el clima a la sequía y que aproximadamente la mitad de la sequedad en el período pre-colonial fue la resultado de la deforestación ", dijo Cook.

Hoy en día, el destino de los mayas es de nuevo de interés, dado los rumores de un "apocalipsis"en  2012, predicho en los calendarios mayas. Expertos mayas dicen que estos rumores son equivocados y que el pueblo maya habría pensado que el calendario debía reinicirase a partir de esa fecha, más que en el fin del mundo. [11 predicciones fallidas del Juicio Final]

Más apremiante, la deforestación es una vez más rampante en América Central, Cook dijo a una audiencia en la reunión de AGU: "Pudimos ver este tipo de cosas sucedan otra vez."

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